아프리카의 패션위크

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가보로네, 보츠와나 (Gaborone, Botswana)
컬러 인 더 데저트 패션위크(Colour in the Desert Fashion Week) 기간에 진행된 브랜드 블랙트래시(Black Trash)의 화보 촬영 현장을 찾았다. 아프리카 각지의 스타일리스트들은 패션위크 기간이면 모두 보츠와나의 수도 가보로네로 몰려든다.

잔혹한 전쟁의 잔해, 끔찍한 질병, 배고픔에 고통받으며 슬픈 눈으로 카메라를 응시하는 어린아이들. 언제부턴가 우리는 아프리카 하면 이런 어두운 이미지를 가장 먼저 떠올린다. 그 이유는 무엇일까? 과연 아프리카의 현실은 불행하기만 한 걸까? 스웨덴 출신의 사진작가 페르-안데르스 페테르손(Per-Anders Pettersson)은 사람들이 세계 각국의 다양한 매체가 실어 나르는 아프리카의 열악한 모습에 익숙해졌고, 결국 아프리카 대륙에 대한 부정적인 이미지가 깊이 자리 잡게 된 것이라 생각했다. 무려 20년에 걸쳐 아프리카 대륙을 여행하며 사진 작업을 해오던 그는 지난 2009년 남아프리카공화국의 흑인 중산층에 관한 다큐멘터리를 제작하면서 그곳의 생동감 넘치는 패션 트렌드와 문화에 매력을 느끼기 시작했다. 그때 받은 영감이 계기가 되어 아프리카의 새로운 모습, 그곳에 사는 사람들의 건강한 움직임을 담아낸 사진을 선보이게 된 것이다. “이제는 아프리카에 대한 경쾌한 이미지 또한 조명할 때가 되었다고 생각해요. 그들만이 가진 특유의 풍성하고 화려한 색감과 통통 튀는 트렌드를 사진에 담아 새로운 시각으로 바라본 아프리카를 표현하고 싶었어요.”

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아프리카에서는 분명 여전히 수많은 사회적 문제가 벌어지고 있다. 인권 유린이나 종교적 갈등, 그것이 원인이 되어 발발한 전쟁, 가난과 질병 등 우리가 뉴스에서 자주 접하던 슬픈 사건들 말이다. 반면 뉴스에 자주 등장하지 않지만 아프리카에서는 행복하고 기분 좋은 일들 또한 벌어진다. 서아프리카의 여러 나라에서 급격히 부상한 중산층이 다져온 소비 시장을 바탕으로 다양한 문화가 빠르게 성장하기 시작한 것이다. 아프리카의 중산층을 이루는 사람들은 디자이너 브랜드의 옷을 사는 데 큰돈을 쓰기도 하고, 유럽에서 들여온 고급 승용차를 몰고 다니기도 한다. “아프리카에 패션 열풍이 불기 시작한 건 그들의 경제적 상황이 점점 좋아지고 있기 때문이에요. 소비문화가 발전하면서 시장이 넓어졌어요. 금전적으로 여유가 있는 사람들은 유명한 브랜드의 제품을 갖고 싶어 하죠. 독일의 자동차 회사인 메르세데스-벤츠는 남아프리카공화국의 패션위크를 공식적으로 후원하고 있고, 음료 브랜드인 베일리가 나이지리아 패션위크를 지원하겠다고 발표하면서 케냐의 패션 시장에도 세계적인 회사들이 대거 참여하기 시작했어요. 남아프리카공화국으로 진출하는 유럽의 패션 브랜드들도 점점 더 많아지고 있고요. 아프리카의 패션이 국제적으로 인정받기 시작했다는 걸 알 수 있죠. 저는 몇 년 안에 남아프리카공화국의 패션 트렌드가 전 세계 시장에 큰 영향을 끼칠 거라고 확신해요. 마치 중국이 1980년대를 거치며 빠르게 성장한 것처럼요.”

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유럽의 패션계와 마찬가지로 아프리카 패션계에도 다양한 스타일과 트렌드가 존재한다. 아프리카 대륙의 특이한 기후와 자연환경이 디자이너들에게 영감이 되어 아프리카에서만 볼 수 있는 패션 트렌드가 생겨난다. 특히 풍부한 자원과 수준 높은 수공예 기술을 바탕으로 한 소재의 다양성은 디자이너들에게 더욱 흥미로운 아이디어를 선사하기도 한다. 가나에서 만들어진 직물과 에티오피아에서 생산된 전통적인 직물을 바탕으로 새로운 원단을 개발했고, 그렇게 탄생한 소재에 디자이너의 감각이 더해지며 신선한 패션 스타일이 완성됐다.

아프리카에서 만들어지는 독특한 소재는 유럽의 디자이너들에게까지 전해져 패션계에 새로운 변화를 일으켰다. 스텔라 진, 폴 스미스, 버버리, 모스키노 등 세계적인 브랜드들이 서아프리카에서 만들어진 다채로운 색감의 소재를 즐겨 사용하며, 영국 디자이너 비비안 웨스트우드는 오래전부터 아프리카 패션에서 받은 영감을 표현한 다양한 프로젝트를 선보이고 있다. 비비안 웨스트우드의 지난 컬렉션 의상들은 아프리카 서부에 위치한 나라 부르키나파소에서 생산된 원단과 케냐의 마사이족이 만든 전통 구슬 장식으로 디자인해 눈길을 끌었다. 또한 그녀가 발표한 가방인 ‘스퀴글 레오퍼드 러너 홀돌(Squiggle Leopard Runner Holdall)’와 ‘스퀴글 쇼퍼(Squiggle Shopper)’는 케냐의 전통 수공예 기술로 만들어져 화제가 되기도 했다.

“아프리카 사람들은 이제 서구 패션 시장을 장악하는 꿈을 꾸기 시작했어요. 이미 진출에 성공한 디자이너도 제법 많죠. 아프리카 남부 모잠비크에서 활동하던 젊은 디자이너 타이부 바카르(Taibo Bacar)는 유럽의 패션 시장에서 전도유망한 디자이너로 주목받았어요.” 디자이너 타이부 바카르는 아프리카의 감성을 풍성하게 담아내면서도 여성스러운 디자인이 돋보이는 컬렉션을 선보이며 아프리카를 넘어 포르투갈, 프랑스, 영국의 패션 시장에서 활발하게 커리어를 쌓아가고 있다. 남아프리카공화국 출신의 디자이너 라두마 엥조콜로(Laduma Ngxokolo)는 아프리카의 전통적인 문양을 패션에 적용한다. 그의 독특한 디자인은 오슬로, 베를린, 뉴욕 컬렉션에서 호평을 받았고 런던의 패션 피플이 사랑하는 브랜드로 자리 잡았다. 아프리카의 패션계의 흐름을 보면 그곳의 문화 수준과 경제 상황이 얼마나 빠른 속도로 성장하고 있는지 가늠할 수 있다. 아프리카에서 세차게 불고 있는 패션과 트렌드의 뜨거운 열풍이 세계시장에 어떤 형태로 혹은 어느 정도의 규모로 영향을 끼치게 될지는 아직 모를 일이다. 다만 그들이 오랜 세월 겪어온 아픔을 딛고 쌓아온 전통과 에너지를 바탕으로 전 세계를 흔들 만한 거대한 움직임을 준비하고 있다는 것은 분명하다.

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이별 악담

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대꾸 없는 ‘읽씹’

헤어지자는 메시지를 보냈는데, 답이 없다. 이건 악담보다 더 지독한 악담이다. 안다, 알고 있다! 헤어지자는 말을 ‘카톡’으로 하는 남자는 ‘찌질’하다는 것을. 대학 졸업 후에도 꾸준히 연락하는 같은 과 후배였다. 대화가 잘 통하는 여자였다. 왜 여자들이 커피를 3시간 동안 마시는지 이해가 됐다. 이 호감이 어떤 감정인지도 모른 채 그녀와 사귀었다. 그런데 스킨십이 문제였다. 그녀를 만지고 입 맞추는 내가 어색했다. 한 달이 지나도록 진도가 안 나갔다. 자연스럽게 연락이 뜸해졌고 결국 헤어지자는 메시지를 보냈다. 답이 없었다. 다음 날도, 그 다음 날도. 그녀는 전화도 받지 않았다. 사과하고 싶었다. 뭔가 잘못된 걸 깨달은 순간 동창들 사이에서 나는 상종 못할 나쁜 놈이 돼 있었다. _선박회사 영업팀 L 대리

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모든 직장에서 3개월을 채 못 버티는 의지 박약의 남자였다. 그와의 미래가 염려된다기보다 매번 데이트 비용을 부담하는 게 벅찼다. 그날도 모텔비 때문에 싸웠다. 헤어지자는 단호한 말에 더 이상 붙잡아도 내 마음을 되돌릴 수 없다고 판단했는지, 한참 말이 없었다. 긴 정적 후, 그는 고해성사를 시작했다. “사실 나 네 친구 L이랑 잤어. 네 생일 날.” 지난 생일, 만취한 나를 집에 보낸 뒤의 정황을 구구절절 털어놓았다. 그 이후로도 못 참고 몇 번을 더 만났다고, 최근에야 겨우 관계를 정리했노라고, 끊기 힘든 여자였다는 안 해도 될 소리까지 했다. 나를 볼 때마다 죄책감이 들었다는 말을 전혀 미안한 기색 없이 내뱉었다. 이별의 순간에 들은 고해성사. 어쩌면 이날을 위해 벼려둔 칼처럼 느낀 건 기분 탓일까. 근데 너희 모텔비는 누가 냈니? _공연기획사 마케팅 팀 P대리

“너 진짜 못생기고 또라이인 거 알지?”

다섯 살 연상의 그녀와 만나는 나를 두고 친구들은 ‘누님은 잘 계시냐’며 은근히 비아냥거렸다. 누군가는 그녀의 가임 여부를 대신 걱정해주기도 했다. 하지만 그녀는 20대 여자들은 절대 감내하지 못할 내 변덕과 짜증을 묵묵히 받아내는 성숙한 여인이었다. 그녀는 종종 내 얼굴을 움켜쥐고, “어구구, 우리 못난이 인형” “자기의 자유분방함이 좋아. 예술가의 피가 흘러, 남달라!” 하며 나를 북돋아주었다. 어느 날, 사소한 말다툼 도중에 “그럼 헤어져”라는 마음에 없는 말을 해버렸고 아니다 싶어 사과하려는 순간 그녀의 눈빛이 돌변했다. “근데… 너 진짜 못생기고 또라이인 거 알지? 꼭 기억해라.” 더 이상 ‘사차원 못난이’라고 사랑스럽게 속삭이던 그녀가 아니었다. 그녀에게 나는 이제 그냥 못생긴 미친 놈인 거다. 분이 안 풀렸는지 “내 친구가 너 보고 역겹대” 라는 앞뒤 없는 막말까지 서슴지 않았다. 대학원생 M

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6년의 연애가 끝났다. 우리는 서로를 너무 잘 알았다. 비가 오면 으레 가는 국숫집이 있었고, 저녁이면 ‘치킨에는 소주지!’를 외쳤다. 사소한 입맛과 취향은 물론 서로의 부모님 생신을 기억하고 챙겼다. 그 익숙함이 진저리 났다. 친구들의 풋풋한 연애를 훔쳐보며 내 청춘에 미안해졌다. 헤어지자고 말했다. 나는 이 남자의 첫사랑이다. 누구보다 한결같이 나에게 충실한 남자였기에 당연히 붙잡을 줄 알았다. 죽겠다고 자해라도 하면 어쩌나 걱정도 됐다. 그런데 웬걸 그는 놀란 기색이 없었다. 그러더니 침착하게 “그래, 하고 싶은 대로 해. 하지만 결국 넌 나를 다시 만나게 될 거야” 했다. 그의 서늘한 표정에서 저승사자를 봤다. 그 남자의 예언은 적중했다. 만취한 날이면 늘 그를 찾았다. 그렇게 두 번을 더 사귀고, 헤어진 뒤에야 그에게서 완전히 벗어날 수 있었다. 매거진 에디터 P

“내가 잠시 미쳤었나보다”

상하 관계가 명확한 건설회사에서 팀내 유일한 여성이었지만 남자나 다름없는 대우를 받았다. 부장의 진두지휘 아래 밤마다 회식을, 토요일에는 등산을 했다. 친구들은 “매일 만나면 정분 나지 않나?” 하고 물었지만 이곳에서 사내 연애는 입에 담아서도 안 될 금기어였다. 2년 기수 위인 내 사수는 야망의 남자였다. 그는 부장과 매일 출퇴근을 함께 했다. 아현동에 살면서 새벽 6시 반에 이촌동으로 부장을 픽업하러 가야 하는 기이한 ‘카풀’이었다. ‘저렇게까지 하고 살아야 할까?’에서 시작된 연민이 결국 사랑이 됐다. 당연히 비밀로. 매사에 조심스러운 그 덕분에 10개월을 만났어도 사내 사람 누구도 몰랐다. 그런데 부장이 우리의 연애 사실을 어떻게 알았는지 그를 불러냈고, 부장과의 ‘면담’을 마친 그는 10분 만에 문자 하나를 보냈다. “그만 만나자, 내가 잠시 미쳤었나보다”. 건설회사 홍보 팀 J 대리

얄미운 동기

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흉내 낼 게 따로 있지

동기는 유난히 내 화장품에 관심이 많았다. 립스틱 색깔이 너무 예쁘다는 그녀의 칭찬에 꽤 으쓱했었다. 뭔가 이상한 낌새를 느낀 건 일주일 후 사무실에서 마주친 동기가 내가 말한 바로 그 립스틱을 바르고 왔을 때부터였다. 이후로 옷이며 액세서리, 디자인 문구류까지 어김없이 그녀가 똑같은 아이템을 입거나 갖고 있는 것을 발견할 수 있었다. 뻔뻔하게 매번 어디서 샀는지 나에게 출처를 묻는 그녀에게 동대문시장에서 구했다, 인터넷 검색하다 샀는데 어딘지 기억이 안 난다 등등 여러 핑계를 댔지만 집요한 동기는 포기하지 않았다. 하지만 무엇보다 동기가 얄미운 건, 타고난 몸매가 마르고 길쭉해 같은 아이템을 입어도 옷 태가 다르다는 사실! 회사 동료들이 그녀의 신상 원피스를 칭찬할 때마다 내가 먼저 지난 월요일에 입고 왔었다고 그들에게 외치고 싶었다. 업무에 관한 것이라면 불러놓고 따지기라도 할 텐데, 옷 좀 따라 입지 말라고 면박을 주려니 내 자신이 유치해지는 기분이다. K, 무역회사 영업지원팀 사원(26세)

우린 같은 편인 줄 알았어

입사 동기와 나는 음식 취향이나 성격이 비슷해서 처음부터 죽이 잘 맞았다. 야근이 많은 직업이라 짬이 나면 저녁식사도 같이 했고, 옥상에서 수다도 떨다가 재수 없는 상사 이야기가 나오면 같이 신나게 흉도 보면서 전우애를 다졌다. 회사 사업팀에는 유난히 새로 입사한 사원들에게 뾰족하게 굴며 군기 반장을 자처하는 여자 상사가 한 명 있었는데, 나나 동기나 각자 그 상사에게 당한 것이 있어 매번 둘이서 그녀의 뒷담화를 하면서 상종도 하지 않으리라 다짐했었다. 하지만 그 후로 여자 상사와 동기가 새 프로젝트 때문에 한 팀이 되어 일하게 되었고, 부쩍 휴게실에서 두 사람이 하하 호호 신나게 웃고 있는 모습이 자주 눈에 띄었다. 그리고 다음 프로젝트를 위한 신사업 TF팀이 결성되었을 때, 연관 업무 경력이나 전공 지식 등 누가 보아도 내가 더 잘하는 분야가 확실한데도 그 여자 상사가 나 대신 내 동기를 팀원으로 뽑았음을 알게 되었다. 물론 상사에게 자신을 어필할 기회를 놓치지 않은 동기의 유능함을 비난할 수는 없다. 하지만 함께 그 상사를 흉보던 일 따윈 기억에 없다는 듯 구는 동기의 모습이 못내 야속했다. P, 대기업 마케팅 팀 대리(32세)

너의 매력이 얄밉다

특별히 무언가를 잘하지 않아도 묘하게 사랑받는 사람들이 있다. 단순히 정말 예뻐서일 때도 있고, 천성이 밝고 유쾌해서 미워할 수 없는 축복받은 사람들이다. 누가 봐도 화목한 가정에서 모난 구석 없이 자란 것 같은 내 동기는 회식 자리에서 무심결에 한마디만 해도 전무님, 부장님 일동이 빵빵 터지고, 같은 실수를 해도 상사들에게 덜 혼난다. 그렇다고 그녀가 출세 지향적인 인물이라 상사에게 아부를 떤다거나 동기들에게 계산적으로 구느냐 하면 그렇지도 않다. 특별히 욕심을 부리는 타입도 아니고 업무 능력도 무난하다. 더 잘하고 싶어서 용을 써도 칭찬 한 번 들을까 말까, 오히려 상사에게 너무 기를 쓰는 네 모습이 피곤하다는 소리나 듣는 나로서는 그녀의 존재 자체에 분함을 느낀다. 다시 태어날 수도 없고, 상사들이 나보다 아낀다는 이유로 나에게 잘못한 것도 없는 동기를 이렇게 얄미워하는 내 신세가 서글플 뿐이다. L, 출판사 홍보팀 사원(28세)

너만 출세하고 싶니

3년 전 함께 입사한 내 동기는 정치가 전부라고 생각했다. 입사 직후 나와 같은 부서에 동기라고는 그와 나뿐이었고 자연스레 회사 내 소식을 서로 공유하면서 나름 친해지게 되었다. 그렇게 한 달쯤 지났을 때 나는 입사 동기들 중에서 낙하산을 타고 내려온 회장님 조카가 있다는 사실을 주워듣게 되었다. 소문을 내고 다니기는 뭣하고 그래도 입이 근질근질해 그 동기에게만 살짝 알려주었다. 허, 그랬더니 그 다음 날부터 동기는 회장님의 조카인 그녀에게 눈에 띄게 살갑게 굴기 시작했다. 급기야 거의 매번 함께 점심을 먹던 나와 다른 동기들을 제치고 구내식당에서 그녀에게 알은체하려 애쓰는 그의 모습에 썩 기분이 좋지 않았다. 그렇게 3년이 지난 지금, 동기들 사이에서 그는 소위 ‘은따’를 당하고 있다. 동기들끼리 회식을 하면 현금이 없다며 다른 동기에게 돈을 내게 하고는, 갚으라고 말하면 고작 2~3만원으로 사람을 치사하게 만드냐며 끝끝내 모른 체하는 그 치졸함에 모든 동기들이 이를 갈고 있다. 그런 그가 유일하게 회식비를 내는 때가 바로 그 회장님 조카인 동기가 회식에 참석했을 때다. 아우, 얄밉다. I, 건설회사 영업팀 사원(30세)