외로워 미치겠다

외로워 미치겠다

내가 솔로인 이유를 곰곰이 생각해보았다. 소개팅은 들어오는 대로 이따금 했다. 불금에 친구들과 술 한잔할 때면 주변 테이블을 슬쩍 살피기도 했다. 그뿐이었다. 여초 회사에 다니는 내 행동반경엔 일단 남자 자체가 드물다. 유일하게 외간 남자들과 정기적으로 마주치게 되는 곳이 헬스장이지만 몸매 관리보다는 기초 체력 증진이 더 시급한 복부비만형 회원 중 한 사람으로서, 썸은 고사하고 눈빛 한번 교환할 생각조차 해보지 않았다. 나 자신을 비하하자는 게 아니다. 하지만 헬스장에 다녀본 사람은 무 슨 뜻인지 알 것이다. 복숭아처럼 발갛게 상기된 게 아니라, 백주대낮에 막걸리를 걸친 양 시뻘건 얼굴을 하고 러닝머신 위에서 고통스러운 발걸음을 옮기는 모습이 매력적이기는 어렵다는 말이다. 여차여차해서 결국 나는 남자친구 없이 새해를 맞이할 참이다.

독립적인 성향의 P는 해외 출장이 잦은 프리랜서다. 그녀는 사랑꾼이다. P는 출장 때 모으는 마일리지로 종종 비행기를 타고 훌쩍 떠났다. 동행은 없다. 동행은 현지에서 만든다는 게 철칙이었기 때문이다. P에겐 여행지에서의 로맨스라는 오랜 꿈이 있었다. 나와 다른 친구들은 너무 위험하다, 현실성이 없다 등 갖가지 이유를 들어 그녀의 꿈을 꺾으려고 했으나 그러지 못했다. 그녀도 막무가내는 아니고, 나름 전략이 있었다. 숙소로는 해외에서 유학 중이거나 이민을 간 친구가 사는 곳이 1순위였다. 숙박비를 절약하는 건 물론이고, 그 친구를 통해 여행지에 있는 다른 사람들과 자연스럽게 어울릴 수 있다는 계산이 있었다. 영화에서나 일어나는 일이라고 혀를 차던 모두의 예상을 뒤엎고 놀랍게도 P는 지난겨울 미국에서 자신의 짝을 만났다. 추수감사절 기간에 맞추어 놀러 간 친구 집에서 열린 칠면조 파티에서였다. 상대는 변호사 시험을 보고 결과를 기다리던 법학도인 옆집 청년이었다. 1년 가까이 장거리 연애를 하던 그들은 최근 본격적으로 결혼 준비에 들어갔다. 남자도 얻고 꿈도 이룬 P는 그야말로 영화 같은 해피 엔딩을 맞았다.

그러고 보면 근면 성실이 성공의 열쇠라는 건 연애에도 통하는 모양이다. K는 가로수길 근처에 있는 회사에 다닌다. 하지만 그녀는 종종 맛집이 즐비한 회사 근처를 두고 퇴근 후 술을 마시러 혼자 굳이 여의도까지 간다. 친구와 약속을 잡을 때도 있지만 혼자 가는 경우가 많다. 이유는 하나다. 직장인들이 몰려 있는 그 곳에서 이루어질 우연한 만남을 기대하는 것이다. 자주 들르는 술집도 있다. 테이블보다 혼자 앉는 바의 비중이 더 큰 선술집이다(삼삼오오 모여서 회식 분위기를 연출하는 강남의 이자카야와는 다른 푸근한 분위기 때문에 혼자 오는 비즈니스맨들이 제법 있다는 게 그녀의 설명이다). K의 못 말리는 ‘원정 음주’는 실제로 몇 번의 소소한 결실로 이어졌다. K는 요새 은근히 자신을 따라나서려는 직장 동료들이 있지만, 이건 퇴근 후의 업무 스트레스를 맥주 한잔과 함께 가볍게 털어내는 당당한 커리어 우먼처럼 보이는 게 포인트라며 여전히 혼자 가는 것을 고수하고 있다. 자주적으로 보일지 사연 있는 여자로 보일지는 알 수 없는 노릇이지만 어쨌든 그녀의 적극성은 부러움을 사기에 부족함이 없어 보인다.

한편 20대 초반의 후배 M은 최근 앱스토어에 난립하는 수많은 소셜 데이팅 애플리케이션을 돌려가며 이용해보는 중이다. 희망하는 타입을 적어 넣으면 매일 그에 맞는 남자 회원을 추천해주는 식이다. 평소 목소리 좋은 남자가 이상형이던 M에게는 문자를 쓰는 대신 서로 말소리를 녹음해 채팅을 하는 애플리케이션이 주효했다. 의외로 멀쩡한(?) 사람이 많다는 M의 말에 혹 해서 다운받으러 들어갔지만 곧 마음을 접었다. 앱 리뷰난에는 채팅을 했던 상대방의 아이디를 언급하며 이미 연락이 끊긴 이성을 애타게 찾거나 혹은 상대의 냉정함을 비난하는 회원들의 글이 종종 눈에 띄었다. 그걸 본 나는 짠한 마음을 감출 수 없음과 동시에, 앱 리뷰 페이지에 등장하는 연애를 하기엔 내가 너무 구식이라는 결론을 내릴 수밖에 없었다.

모르겠다. 외롭다고 투정은 부리면서도 특별히 조치를 취할 생각도 하지 않는 나는 그녀들의 기준으로는 퍽 게으른 사람일 것이다. 오랜만에 연락이 닿은, 전 남친과 최근 서로 번갈아가며 소개팅을 주선하고 있다는 후배 L 의 이야기를 들었을 때는 그 쿨한 태도가 이해되지 않으면서도 한편 ‘저렇게 해야 남자를 만나는 거구나’ 싶기도 했다. 사실 그렇다. 어떻게 만났는지가 뭐가 중요하겠는가. 그녀들은 나보다 행복해 보인다.

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신입사원입니다만…

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선배의 상사를 탐하지 말라

부서에 꼭 정치적인 사람이 한 명씩 있다. 선배가 정치적이면 먹고 사느라 그러려니 하는데 후배가 정치적이면 진짜 얄밉다. 그런데 내 후배는 정치적이라기보다는 되바라졌다는 게 더 맞는 표현인 것 같다. 그 후배는 바로 위 선배인 나를 딱 무시하고 뭐든지 내 상사에게 물어봤다. 처음에는 어린 막내가 이것저것 물어봐서 귀여웠는지 친절하게 대하던 상사가 어느 날인가는 슬며시 나를 불러 물어봤다. 쟤는 도대체 왜 물품 신청하는 것까지 내게 물어보는 거냐고. 그래, 상사란 분명 외로운 사람들이다. 사소하지만 따뜻한 말 한마디는 상사의 마음을 연다. 그것도 정도껏 해야 한다. 선배의 상사를 탐하는 건 선배를 잃겠다는 것과 같다. L, 대기업 마케팅팀

회식을 대하는 신입사원의 태도

남초 회사에 입사한 탓에 지난해 연말과 연초에는 술자리가 집중 포진해 있었다. 업무 스트레스의 절반 이상을 차지하는 건 이 술자리였다. 그리고 막내는 당연히 술자리의 좋은 안줏거리가 된다. 선배들과 술잔을 부딪힐 때마다 원샷은 기본이고 회식의 끝은 늘 노래방이었다. 대학교를 졸업하기 전에 입사한 내 동기 중에는 졸업식 전날의 회식에서 술을 너무 많이마신 나머지 졸업식에 참석하지 못한 이도 있었다. 그런데 하루는 사수인 선배가 나를 불러세운 거다. 그날도 역시나 거나하게 회식을 한 다음 날이었다. 그리고 말했다. ‘너 다음 회식부터는 원샷하지 말아라.’ 그때 깨달았다. 이 선배 옆에만 붙어 있어보자. 회식을 앞둔 날에는 사수 선배를 내가 먼저 살갑게 챙겼다. ‘떡은 사람이 될 수 없지만 사람은 떡이 될 수 있다’는 깨달음을 준 음 료도 사서 건네고, 술 마시기 전에 먹으면 좋을 간식도 챙겼다. 그렇게 딱 한 명만 집중 공략했다. 선택과 집중의 기술은 제대로 먹혔다. 사수 선배는 상사가 원샷을 권할 때도 능수능란하게 피할 수 있도록 도와주었다. K, IT 회사 영업팀

정답이 결국 정답

선배들이 예뻐하는 막내는 사실 정해져 있다. 그 누구도 막내에게 대단한 보고서나 깜짝 놀랄 만한 프레젠테이션 능력을 기대하지 않는다. 오히려 선배나 상사의 지시에 거침없이 ‘네’라고 대답하면 불안하다. 도대체 알아는 듣고 대답을 하는 건가, 이런 의문이 든다. 마치 경력 5년 차는 되는 것처럼 행동하는 후배는 그 속을 도통 모르겠다. 차라리 이해 못한 내용을 솔직하게 물어보는 후배가 더 믿음직스럽다. 지각하지 않는 성실함은 물론이고 회식 다음 날에도 어김없이 일찌감치 출근하고 회식자리에서 서툴러도 고기도 열심히 굽는 전형적인 그런 후배가 예뻐 보인다. 하긴, 열정도 과하면 독이 된다. 선배들을 위해 야식으로 사온 사과를 깎다 칼에 베어 응급실에서 붕대를 감고 온 후배도 있었다. 그것도 오른손에. 결국 얼마간 그녀의 업무를 선배들이 나눠서 해야 했다. L, 출판사 편집부

장기 자랑은 신입사원의 숙명

막내의 수많은 숙명 중 하나는 이 죽일 놈의 장기 자랑이다. 퇴사하지 않고서는 도무지 피할 수가 없다. 무슨 워크숍이 이리도 많은지, 왜 워크숍마다 막내들의 장기 자랑은 필수 옵션인지, 작년 한 해에만 다섯 번은 무대에 오른 것 같다. 나의 필살기는 차력쇼였다. 여자니까 힘으로 하는 차력은 할 수 없었고 엉덩이로 나무젓가락 부수기, 스타킹 얼굴에 쓰기, 콧바람으로 찌그러진 페트병 불기처럼 딱히 힘이 들진 않지만 선배들로 하여금 ‘요즘 애들, 참 사회생활 힘들겠다’는 동정심을 마구 불러일으키는 장기 자랑을 준비했다. 나라고 처음부터 장기자랑에 적극적으로 임했던 건 아니다. 처음에는 내가 이런 거나 하려고 회사에 들어왔나 싶었는데 어느 날 백수 친구의 말 한마디로 마음을 고쳐먹었다. “나는 그런 거 백 개도 더 보여줄 수 있는데, 보여줄 곳이 없다.” 그리고 또 하나 깨달은 게 있다. 사회 생활에서 가장 쉬운 건 장기 자랑이었다. 웰컴 투 헬 게이트. I, 인터넷 쇼핑몰 MD

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미드 덕후, 넷플릭스(NETFLIX)로 모여라!

넷플릭스의 다양한 콘텐츠
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기다리고 기다리던 넷플릭스

영화와 드라마 등 세계 각국의 다양한 콘텐츠를 즐길 수 있는 동영상 스트리밍 서비스 넷플릭스(NETFLIX)가 드디어 한국에 상륙했다. 인터넷을 연결할 수 있는 모든 종류의 스크린 기기를 통해 언제 어디서나 보고싶은 영상을 무제한으로 즐길 수 있다니, 그야말로 덕후들의 파라다이스. 흐릿한 화질에 자꾸만 끊겨대고, 중간중간 삽입된 광고가 몰입을 방해하던 일반 동영상사이트에서 사방팔방 미드 찾아 헤매던 시대가 드디어 끝났다. 시리즈의 모든 시즌을 한꺼번에 공개하는 넷플릭스가 여기 있다.

나만의 콘텐츠를 즐기다

넷플릭스가 선보이는 독특한 서비스 중 하나는 사용자가 선택하고 시청하는 콘텐츠로 만든 데이터를 토대로 취향을 파악해 사용자가 좋아할만한 새로운 영상을 추천해주는 기능이다. 다양한 TV프로그램과 영화가 끊임없이 제공되는데, 한번 시작하면 멈출 수 없어 보고 있노라면 덕력이 무한 상승되는 기분이 든다. <데어데블(Marvel’s Daredevil)>부터 <제시카 존스(Jessica Jones>, <마르코 폴로(Marco Polo)>와 <오렌지 이즈 더 뉴 블랙(Orange is the New Black)>, <센스8(Sense 8)> 등의 미국 드라마 시리즈부터 장편영화, 다큐멘터리, 코미디 프로그램까지 섭렵할 수 있다.

언제 어디서든 덕질은 계속된다

넷플릭스 서비스는 스마트TV와 애플, 안드로이드, 윈도우 태블릿 및 각종 스마트폰, PC, Mac, 홈시어터, 그리고 플레이스테이션, 닌텐도 등의 게임콘솔, 구글 크롬캐스트 등 인터넷에 접속할 수 있는 다양한 디바이스를 통해 이용할 수 있다. 집에서만 즐기던 덕질은 이제 그만! TV를 통해 영화나 시리즈를 보다가 중간에 외출을 해야 하는 상황이라면, 스마트폰이나 태블릿을 통해 일시정지 해둔 장면부터 이어보기가 가능하다.

넷플릭스 서비스와 연결 가능한 디바이스
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