연애의 정석

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“왜 나한테 그래? 그렇게 아니꼬우면 팀장한테 직접 말하면 되잖아. 나도 야근하다 네가 퇴근할 시간 맞춰서 달려온 거야. 왜 기껏 마중 온 나한테 신경질 부리는데!” 싸움의 발단은 상사에게 받은 스트레스를 나에게 풀던 그녀였지만, 그 사정을 이해해주는 대신 그녀의 화에 기름을 부은 건 나였다. 들불처럼 번진 싸움은 며칠이 지나도 사그라지지 않았다. 연애는 피로했다. 십자군 전쟁처럼 지지부진 이어지는 말싸움을 끝내고 싶어 메신저 창을 닫고 자리에서 일어섰는데, 옆자리 후배 책상에 놓인 책 표지에 내 생각이 적혀 있었다. <잘하고 싶다, 사랑>. 핑크색 배경에 검은 글자가 선명했다. 봐도 돼? 후배는 내 얼굴을 보더니 한 권을 더 추천했다. <우리가 사랑에 대해 착각하는 것들>이란 책이었다. 밑져야 본전이라는 심경으로 읽기 시작했다. 두 권 다 연애 잘하는 비결이 담겨 있었다.

 

내려놔라

<잘하고 싶다, 사랑>

<잘하고 싶다, 사랑>을 펼친 건, 연애를 잘하고 싶어서가 아니었다. 그녀와 벌이는 싸움에서 승기를 잡기 위해서였다. 책에 두른 띠지에 ‘사랑에도 전략이 필요하다’고 쓰여 있었다. 하지만 막상 펴 본 책에 승리를 위한 전략은 없었다. 이건 관계에 대한 해법서다. 연애 탈무드라고나 할까? 어쨌든 우리의 다툼은 그녀의 불평과 그것을 무시하는 내 태도에서 비롯된다. 책은 그런 나를 정확히 꼬집었다. “가장 중요한 것은 상대방의 꿈이 실현 가능하냐 불가능하냐가 아니라 내가 그 꿈을 진심으로 응원한다는 사실을 상대방이 아는 것이다.”

맞다. 그녀는 자신의 문제를 어떻게 해결해야 하는지 잘 안다. 알면서 내게 투정을 부린다. 사실 그녀는 내가 자신의 편이라는 걸 확인하고 싶을뿐인데, 나는 그래주지 못했다. 나도 나지만, 매 순간 이런 식의 자질구레한 수행평가로 나를 시험하려 하는 여자친구도 솔직히 너무하다 싶다. 이에 대해 책은 이렇게 짚어줬다. “사소한 일로 연인에게 상처 주는 일을 피하려면 불필요하게 시험에 드는 일을 만들지 말아야 한다. 그리고 사랑하는 사람을 시험에 들지 않게 하려면 궁지에 몰아서는 안 된다.” 속이 다 시원했다. 글쎄, 어쩌면 우리는 단지 서로 싸울 거리를 찾고 있을지도 모르겠다. 이런 상태는 오래된 연인들에게서 흔히 발견되는 상황인가보다.

책에는 분노를 억누르고 싸움의 싹을 제거하는 방법들이 이어졌다. “신경이 날카로워졌다고 느낄 때마다 속으로 이렇게 물어보면 큰 힘이 된다. ‘큰 틀에서 봤을 때 이게 정말로 큰일인가?’ 대부분은 이 질문을 하는 것만으로도 우리는 부드러우면서도 확실하게 현실을 바라보게 되고, 순식간에 생각이 깊어지면서 인식의 수준이 높아진다. 그러고는 ‘별수 없지’ ‘아무렴 어때’ 같은 말을 할 수 있다.” 형들은 쪼그려 앉아 세상 다 산 표정으로 저렇게 말하곤 했다. 오죽하면 그랬으랴? 어쩔 수 없지. 어린 내게 그 형들은 나약해 보였지만, 이제는 알 것 같다. 책에서 지속적으로 강조하는 내용은 이렇다. 상대를 바꾸려 하지말고 자신을 다스릴 것. 내 태도가 바뀌면 상대의 감정도 바뀐다고 한다. 책이 권장하는 비결을 모두 터득한다면 열반에 이르고, 그녀는 물론 사바세계에도 미련이 없어질 것만 같다.

 

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계산하라

<우리가 사랑에 대해 착각하는 것들>

하지만 남자인 내게는 더 명확한 설명이 필요했다. 논리 말이다.<우리가 사랑에 대해 착각하는 것들>은 논리로 가득하다. 이 책에 따르면 수학으로 설명하지 못할 건 없다. 사랑? 물론 가능하다. 글쓴이 해나 프라이는 인간의 생활 패턴을 데이터화해 분석한다. 사실 많은 과학자가 이를 시도를 해왔다. 책에도 그런 배경에 대한 이야기가 나온다. “수학자 피터 배커스는 <왜 나는 여자친구가 없는가>라는 논문에서 과학자들이 왜 아직 지구를 방문한 외계인이 없는지 고찰할 때 사용하는 공식을 응용하여, 여자친구를 고르는 자신의 기준을 충족하는 여성이 몇 명이나 되는지 파악했다.”

피터 배커스는 2013년에 결혼했다. 저자는 책에서 연인들의 만남부터 결혼생활에 이르는 과정을 모두 수학적으로 풀이했다. 꽤 세세하게 분석한 점이 놀라운데, 우리가 아름다움을 느끼는 이성의 외모에 대해, 진화학과 통계학을 동원해 설명하고 여기서 한 발 더 나아가 ‘이산 선택 이론’ 이라는 방정식으로 정리하기도 했다. 지금의 여자친구를 처음 만나던 날 그녀 앞에서 공작새처럼 굴 때, 알고 보니 나는 이 이론을 적용한 것이었다.

이뿐만이 아니다. 게임 이론으로 좋은 신랑감을 찾는 문제를 풀어내기도 한다. 한편 내가 당면한 문제인 ‘그녀와 결혼을 해도 되는 걸까?’ 하는 의심은 ‘최적 정지 이론’의 방정식으로 구할 수 있다. 그리고 아직은 아니지만, 앞으로 외도를 할 확률과 안정된 관계를 지속할 확률까지 공식에 따라 계산해준다. 나는 뼛속까지 문과생이다. 그렇다고 이 책에 나오는 공식들이 <수학의 정석>에 나오는 그것만큼 딱딱하고 어려운 것은 아니다. 이 책은 여자친구와 싸움을 피하는 방법이나 잘 싸우는 법을 알려주진 않는다. 하지만 내가 왜 그녀를 만나고 있는지, 앞으로 우리의 연애가 어떻게 전개될지를 유추할 수 있게 한다. 알파고 점쟁이를 만난 느낌이 이럴까. 답답한 마음엔 이런 선견지명도 달가운 법이다.1606mcmalimk16_04

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마리 키친 #위켄드 토스트

위켄드 토스트 

재료 식빵, 버터, 치즈, 햄, 계란, 소금, 후추.

만드는 법 빵에 원하는 만큼 버터를 바르고 팬에 올린다. 그 위에 얇게 썬 햄을 잔뜩 쌓아올린다. 취향에 맞는, 혹은 냉장고에 있는 치즈 아무거나 뿌린다. 치즈 사이를 벌려 날계란을 넣는다. 계란 위에 소금과 후추 간을 한다. 다른 식빵에 버터를 바르고 바른 쪽을 겉으로 향하게 해서 굽고 있던 내용물 위에 올리고 뚜껑을 닫는다. 토스트 전체를 뒤집고 뚜껑을 닫는다. 접시에 올리고 칼로 반을 잘라 침대 위로 가져간다.

출처: 인스타그램(@bonappetitmag)

생긴 게 뭐 중요한가요

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숨은 쉬어야 할 것 아니니

원래도 덩치가 좋았던 남자친구는 몇 달 전부터 헬스장에서 개인 트레이닝 레슨을 받으면서 몰라보게 몸이 더 좋아졌다. 부쩍 세진 근력을 자랑하듯 다양한 체위를 더 긴 시간 공들여 시전하는 그에게 칭찬과 격려를 아끼지 않는 바이나, 사소한 문제 또한 생겼다. 남자친구의 상체 근육이 늘면서 정상위로 섹스를 할 때 종종 그의 풍만한 가슴골에 내가 파묻히는 일이 생긴다는 거다. 설상가상으로 우리 둘은 키가 꽤 차이나서 상체를 포개면 내 얼굴이 보통 그의 어깨 아래에 닿는 터라 그가 정신없이 피스톤 운동에 열중할 때면 내 코와 입이 그의 두툼한 가슴 근육에 꽉 눌리는 경우가 왕왕 생기는 거다. 그래서 우리는 격투기 시합의 룰을 적용해, 격하고 뜨거운 와중에도 내가 남자친구의 왼팔을 두 번 터치하면 숨이 막힌다는 신호로 알고 바로 떨어지기로 했다. 귀여운 복수를 하고 싶었으나, 슬프게도 내 가슴으로 그의 숨을 턱 막히게 할 일은 없더라. 물리적으로든 심리적으로든 말이다. _O, 대학원생(28세)

분명 이쯤에 있어야 하는데

나는 155cm, 남자친구는 193cm. 우리 둘의 키 차이는 내가 데이트할 때 초고층 빌딩을 닮은 하이힐을 신는 것으로 무리 없이 커버할 수 있었다. 우리가 진정한 난제에 맞닥뜨린 건 침실에서였는데, 키 차이가 40cm에 가깝다 보니 남들처럼 그냥 되는 체위가 많지 않았고, 그와 내 것의 합일 지점을 찾아 어색하게 몸을 뒤틀다 결국 둘 중 하나가 어디 한 군데 쥐가 나거나 담이 걸려야 끝나는 식이었다. 그래도 전통적인 체위들을 우리 식으로 응용하며 그나 나나 약간 자신감이 붙은 어느 날, 가볍게 술에 취한 상태에서 점점 거칠게 서로를 물고 빠는 와중에 69자세에 돌입하게 되었다. 그가 커닐링구스를 해주다 나를 반대로 홱 돌렸는데, 문제는 내 입 앞에 와 있어야 할 그의 페니스가 저 위쪽에서 나를 내려다보는 거였다. 턱을 쭉 내미니 그 끝이 입에 들어오긴 했는데, 그나마 그가 나를 애무하면서 몸이 흔들리니 하릴없이 붕어처럼 뻐끔뻐끔할 뿐이었다. 농담이 아니고 실제로 답답한 마음에 손으로 있는 힘껏 잡아당겼다가 남자친구 페니스를 뽑을 뻔했다. 그래도 예전에 모텔에서 남자친구가 힘자랑한답시고 선 상태에서 나를 들어 올려 커닐링구스를 시도하는 바람에 낮은 천장에 내 머리가 세게 부딪혀 뇌진탕으로 비명횡사할 뻔한 일에 비하면 그의 고통은 참을 만했을 것이다. _K, 회사원(29세)

두 동강 난 바나나

처음 지금의 남자친구와 밤을 보내던 날, 그의 페니스 모양에 조금 당황했었다. 평소에는 일반적인 모양인 남자친구의 그곳은 발기 후에는 마치 용이 승천하듯 위쪽으로 휘어 올라갔는데, 그 모양이 마치 처마 같았다. 한국의 미가 느껴지는 그 특이한 모양새 에 대해 그는 여자들 가슴처럼 남자의 페니스도 모양이 제각각 달라 사방으로 휜다고 친절히 설명까지 했었다. 어쨌든 15~20도 휜 것으로 추정되는 그의 페니스는 믿거나 말거나 곧은 페니스보다 정상위로 섹스를 할 때 질 안쪽의 G스팟 근처를 매우 효과적으로 자극하기 때문에, 나는 이 ‘바나나 고추’에 내심 환호하고 있었다.

그러던 어느 주말이었다. 집에서 데이트를 즐기다 후끈 달아오른 우리는 여성 상위 자세로 섹스를 시작했고, 나는 그 위에서 앞뒤로 피스톤 운동을 하며 오 선생님 영접을 목전에 둔 상태였다. 바로 그때였다. 다른 종류의 신음 소리에 놀라 아래를 내려다보니 그의 얼굴이 사색이 되어 있었다. 영문을 모르던 나는 이게 야설에만 나오는 전설의 복상사인가 아주 잠시 망상에 빠졌지만, 그가 고통스러운 얼굴로 내뱉은 말에 이내 황망해졌다. “고추가 부러진 것 같아!” 아니, 뼈도 없는 저 해삼같이 생긴 것이 부러질 수가 있나? 영문을 모르고 멍한 내 앞에서 겨울철 군고구마 대하듯 자기 페니스를 호호 불던 남자친구는, 순간적으로 가운데가 꺾이면서 뚝 하는 소리가 났다고 우는소리를 했다. 큰일났다 싶어 그를 둘러업다시피 부축해 비뇨기과에 데리고 갔더니 의사는 그럴 수도 있다며 경미한 ‘음경 골절’이니 당분간 성생활을 자제하라고 했다. 추측건대 피스톤 운동을 하다가 삽입 각도가 그의 페니스 휜 부분에 압력을 가하면서 이 사달이 난 것 같았다. 나도 잘해보려다 그런 건데. 아무튼 이렇게 하나 더 배웠다. 남자의 그곳도 부러질 수 있다는 사실 말이다. _Y, 회사원(33세)

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