화장실 찾아다니는 여자

여자 화장실
뉴욕 고속도로(New York State Thruway), 뉴욕, 1978

영화, 미디어 아트, 사진, 설치미술 등 다양한 예술 장르를 넘나드는 뉴욕 출신의 아티스트 맥시 코언(Maxi Cohen)은 작품에서 주로 문화, 인종, 성 정체성과 관련한 사회문제를 다룬다. 현시대를 보는 날카로운 시각을 독특한 예술적 감각으로 녹여낸 작품이 주를 이룬다. 자신과 아버지의 관계를 다룬 장편 다큐멘터리 <Joe and Maxi>(1978)와 1992년 벌어진 로스 앤젤레스 폭동(1992 Los Angeles Riots)을 겪은 유색인종의 삶을 그린 다큐멘터리 <South Central Los Angeles: Inside Voices>(1994)는 당시 세계적인 영화제에서 주목받으며 감독으로서 입지를 확고히 다질 수 있게 해준 작업이다. 현재 맥시 코언은 물의 장엄하고 우아한 움직임을 표현해내는 거대한 멀티미디어 설치미술 작업 ‘A Movement in Water’를 진행하고 있다. 이처럼 다채로운 영역을 아우르며 자신만의 예술 세계를 쌓아 온 맥시 코언의 대표 작품은 그녀가 약 30년간 이어온 사진 작업인 ‘Ladies Rooms around the World’다.

 

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세인트 제임스 교회(Saint James Church), 보스니아헤르체고비나 메주고레(Medjugorje), 2002

맥시 코언은 지루한 대화가 이어질 때면 화장실에 다녀오겠다고 하고 자리를 피한다. 그녀는 아주 어릴 적부터 화장실에서 명상에 잠기는 습관이 있었다고 한다. 사춘기를 겪으면서는 자신감을 잃을 때마다 화장실에 가서 생각하는 시간을 보내며 마음을 추스르기도 했다. 그러던 어느 날 코언은 여자 화장실의 모습을 우연히 카메라에 담게 된다. 1978년, 그녀는 첫 다큐멘터리 장편영화인 <Joe and Maxi>로 마이애미 영화제에 참가했다. 시상식 만찬은 화려한 마이애미 비치 호텔에서 진행되었다. 복잡한 행사 분위기에 지친 코언은 습관처럼 화장실을 찾아갔고, 그곳에서 80대 노부인들이 코르셋을 조이고 가짜 속눈썹을 정리하면서 흥에 겨워 춤을 추는 광경을 목격한다. 그녀는 이내 그 분위기에 동화되어 여자 화장실이라는 여자들만의 은밀한 공간에서 예술적 영감을 얻는다. 코언은 손에 들고 있던 카메라로 눈앞에 펼쳐진 순간을 포착했다. 그 찰나의 결과물이 바로 30년간 세계 곳곳을 다니며 이어온 사진 작업 ‘Ladies Rooms around the World’의 첫 이미지다.

 

미국, 호주, 잠비아, 이스라엘, 브라질, 프랑스, 보스니아헤르체고비나, 일본 등 세계 어디서든 여자 화장실에 있는 여성들은 비슷한 행동을 한다. 화장을 고치고 머리와 옷을 매만지는가 하면 처음 만난 사이에도 거리낌없이 대화를 나눈다. 화장실이라는 좁은 공간에서 낯선 여성들이 만드는 뜻 밖의 친밀한 분위기가 형성된다. 코언은 거울에 비친 자신의 모습을 찍어 스스로 피사체의 일부가 되는 작가다. 그녀의 모습과 어우러지는 여자들의 표정과 몸짓은 꾸밈없이 자연스럽고 편안해 보이는 한편, 각 나라의 문화에 따라 이 작업 세계를 받아들이는 생각이 조금씩 달랐다. 일본 여성들은 비교적 조심스럽고 내성적인 반응을 보이며 촬영에 참여했다. 프랑스 여성들은 화장실을 매우 비밀스러운 사생활의 영역으로 여겨 자신의 모습을 감추고 싶어 했다.

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촬영을 진행하며 뜻밖의 상황을 맞닥뜨리기도 했다. 지난 2000년대 초반에 열린 골든글로브 시상식에서 촬영할 때였다. 넓은 행사장의 여자 화장실은 화려하게 꾸민 배우와 스태프로 북적거렸다. 큰 행사를 앞두고 북새통을 이룬 사람들은 작가의 존재를 알아차리지 못했다. 시고니 위버, 르네 젤위거, 페넬로페 크루즈, 셜리 맥클레인은 코언의 촬영에 기꺼이 응했다. 아네트 베닝은 활짝 웃어 보이기도 했다. 하지만 코언의 작업이 매번 이처럼 환영받은 건 아니다. 하루는 셔터를 누르는 그녀에게 한 여자가 다가와 사적인 공간의 사진을 찍는 작업을 이해할 수 없다며 불만을 표하기도 했다.

 

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도빌 영화제(Deauville Film Festival), 프랑스, 1978

호주로 떠났던 1990년대의 어느 날, 코언은 한 외곽 지역에 있는 호주 원주민 바를 찾았다. 남자들은 모두 바 테이블의 옆쪽에 서 있었고, 여자들은 반대편 창가에 모여 앉아 있었다. 원주민 여자들은 언에게 그녀들의 모임에 합류하기를 권했다. 잔을 기울이며 친밀한 분위기가 형성될 무렵 몇몇 여자들과 코언은 함께 화장실로 향했다. 좁고 폐쇄된 술집 화장실에서 원주민 여자들은 코언에게 조용히 그들 마을에서 벌어지는 비밀스러운 일에 대해 털어놓았다. 오래전부터 암묵적으로 행해진 강간과 어린 청소년들의 근친상간에 관한 이야기였다.

이토록 끔찍한 불법적인 관습에 반대해 사회에 널리 알리고자 한 원주민 여자들은 여성 포토 저널리스트인 코언이 여성 원주민들의 생각을 대변하는 목소리가 되어주길 바란다며 사건의 전말을 상세히 설명했다. 다양한 페미니즘 운동에 참여해온 코언은 그녀들과 함께 분노했고, 이를 세상에 알려 바로잡아야 한다는 사명감에 사로잡혔다. 이 사건을 계기로 맥시 코언의 프로젝트는 새로운 국면에 들어섰다. 그녀가 처음으로 영상 작업을 기획하게 된 것이다. 여성들을 피사체로 페미니즘이라는 메시지를 간접적으로 담아내는 대신, 직접 만난 여성들의 모습을 비디오에 담아 그녀들의 삶을 구체적으로 전하는 작업에 집중하기 시작했다.

 

브루클린의 엘리자베스 새클러 페미니스트 아트 센터(Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art)에서 행사가 열린 날, 맥시 코언은 우연히 미국의 유명 언론인이자 페미니즘 운동가인 글로리아 스타이넘(Gloria Steinem)을 화장실에서 마주쳤다. 스타이넘은 평소 코언의 작품 세계에 관심이 많았다고 말했다. 두 사람은 화장실에서 시간을 보내며 여성의 자유와 화장실이라는 공간의 상관관계와 세계 곳곳에서 화장실에 접근하는 데 제약을 받는 여성들의 실태, 그리고 공중 보건이 인권에 미치는 중대한 영향을 주제로 깊이 있는 대화를 나눴다.

화장실은 여성의 자유와 독립에 관한 상징적인 요소가 묻어나는 공간이다. 여성의 공중 보건과 위생에 관한 유엔(UN)* 조사에서는 전 세계 여성 3명 중 1명이 적절한 환경의 화장실을 사용하지 못하고 있다는 사실이 밝혀졌다. 여러 문화권에서는 여전히 여성이 가장 취약하고 위태로운 계층으로 취급받으며, 이러한 여성 차별로 여성 질병에 감염되기도 하고, 성폭행이나 성희롱 심지어 살인 사건까지 벌어지기도 한다. 지난 2001년에는 세계화장실기구(WTO)가 여성의 공중 보건 환경을 개선하기 위해 11월 19일을 ‘세계 화장실의 날(World Toilet Day)’로 선포했고, 2013년 유엔에서 이를 세계 기념일로 공식 채택했다.

*물 공급 및 위생 협의회(WSSCC), 여성과 소녀를 위한 공중 보건과 위생 위기, 2013

 

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골든 이글 헬스 스파(Golden Eagle Health Spa), 뉴저지 주 케이프 메이(Cape May), 1982

맥시 코언의 사진 프로젝트 ‘Ladies Rooms around the World’의 초기 단계이던 30년 전에는 단순한 예술적 영감을 표현하는 의미의 작업이었다. 여성만의 독립적인 공간에서 풍기는 특유의 자유로운 분위기와 친밀한 유대감에 집중했고, 순간의 무드를 포착하는 것이 주된 작업 방식이었다. 하지만 많은 예술가가 그러하듯, 코언 또한 사진을 찍으며 쌓여가는 결과물의 양만큼 작업 세계를 넓고 깊게 확장했다. 그러면서 그녀가 무의식적으로 품고 있던 현시대를 고발하는 메시지가 작품에 점차 뚜렷하게 드러나기 시작했다. 세계를 여행하며 수많은 여성과 교감하면서 페미니즘에 대한 열정을 확연히 깨달은 것이다. 무심코 스쳐 지나는 여자 화장실이라는 일상적인 공간이 코언의 사진에서는 여성 인권을 상징하는 특별한 소재로 재조명되고, 거울에 비친 여성들은 성차별에서 자유로워지려는 욕구와 여성들만의 특별한 유대감을 표현하는 피사체로 녹아들었다. 오랜 세월에 걸쳐 완성되어가는 맥시 코언의 사진 시리즈는 평범한 일상에서 문제의식을 날카롭게 이끌어내는 동시에 페미니즘에 대한 수많은 질문을 던지는 작품이다.

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10억이라는 이름의 신흥종교

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12월엔 로맨스

우주의 사랑

패신저스

생명이 더 이상 살아갈 수 없는 곳이 되어버린 지구. 사람들은 대안 행성을 찾아 우주로 나서는데 다른 행성에 가기 위해서는 1백20년의 시간이 걸린다. 수천 명의 사람들이 잠든 우주선에서 짐 프레스턴(크리스 프랫)과 오로라(제니퍼 로렌스)가 도착을 90년 앞두고 잠에서 깨어난다. 다시 잠들 수도 없다. 둘은 우주선에서 데이트도 하고 사랑도 한다. 그러다 우주선이 위기에 처하고 수천 명의 목숨이 걸린 우주선을 이 둘이 구해내야 한다. 지구는 새드 엔딩일지 모르겠지만 인류는 부디 해피 엔딩이기를 기대한다.

감독 모턴 틸덤
출연 제니퍼 로렌스, 크리스 프랫

 

 

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다시 한번

당신이 사랑하는 동안에

2004년에 개봉했던 <당신이 사랑하는 동안에>가 재개봉한다. 개봉한 지 10년이 넘었지만 리즈 시절의 조시 하트넷을 스크린으로 다시 볼 수 있다니 반갑다. 영화는 어느 날 신기루처럼 사라져버린 연인을 그리워하는 매튜 (조시 하트넷)와 2년 만에 돌아온 그의 연인 리사(다이앤 크루거)의 돌고 돌아 다시 찾아가는 러브 스토리다. 첫눈에 반해 사랑에 빠지는 로맨스로 시작해 여주인공이 갑자기 떠난 미스터리를 따라간다. 당신이 사랑하는 동안에 당신은 다른 사람에게 아픔과 상처를 주고 있을 지도 모른다. 뱅상 카셀과 모니카 벨루치의 <라 빠르망>을 리메이크한 작품. 원작과는 다른 결말을 보여준다. 이들의 러브 스토리를 더 풍성하게 하는 건 OST다. 특히 마지막 장면에 흐르는 콜드플레이의 ‘Scientist’는 엔딩의 여운을 더 짙게 만든다.

감독 폴 맥기건
출연 조시 하트넷, 다이앤 크루거

 

 

Ross McDonnell

제인 오스틴의 걸 크러시

레이디 수잔

“엄마, 한 번뿐인 결혼은 꼭 사랑하는 남자와 하고 싶어요.” 결혼에 대한 로망을 말하는 딸에게 엄마 레이디 수잔은 이렇게 답한다. “꼭 그런 것도 아닌 것 같구나.” <레이디 수잔>은 그동안 잘 알려지지 않은 제인 오스틴의 첫 작품인 동명의 소설을 영화화했다. 아마도 제인 오스틴의 소설에 등장하는 여자 중 가장 당찬 여인일 레이디 수잔(케이트 베킨세일)은 남편과 사별한 후 ‘괜찮은’ 남자를 골라 만나며 유혹하고 마음대로 부린다. 고상한 귀족들 사이에서 레이디 수잔의 걸 크러시는 자못 통쾌하다.

감독 위트 스틸먼
출연 케이트 베켄세일, 자비에르 사무엘

 

 

현실로 들어온 판타지

라라랜드

믿기지 않는 일들이 연일 이어지는 요즘 우리에게 가장 필요한 건 적어도 앞으로 맞을 시간은 다를 거라는 기대가 아닐까? <라라랜드>는 미래에 대한 꿈과 희망, 그리고 긍정의 기운이 가득하다. 재즈 피아니스트 세바스찬(라이언 고슬링)과 스타를 꿈꾸는 신인 여배우 미아(에마 스톤)의 사랑을 그린 뮤지컬 로맨스 영화. 크리스마스 전날 해고당한 재즈 피아니스트와 오디션을 보면서 자신의 열정을 알아주지 않는 심사위원 앞에서 무시당하는 신인 여배우는 우연에 인연이 더해져 연인이 되고 둘만의 무대를 만들어간다. 현실과 환상을 오가는 화면과 그 뒤로 흐르는 재즈 음악, 그리고 에마 스톤과 라이언 고슬링의 사랑스러운 댄스는 기분 좋은 ‘라라랜드’를 만들었다.

감독 다미엔 차젤레
출연 라이언 고슬링, 에마 스톤

 

 

보통의 우리 연애

연애담

영화 <연애담>은 제목 그대로 연애 이야기다. 미술을 공부하는 윤주(이상희)가 졸업 전시를 준비하던 중 자꾸 눈길이 가는 지수(류선영)를 만나고 눈이 마주치며 그녀에게 마음이 끌린다. 아르바이트를 하며 자신의 미래를 준비 중이던 지수는 윤주의 눈빛에서 따뜻한 위안을 느낀다. 그렇게 둘은 연애를 한다. 다만 조금 다른 점이 있다면 여자와 여자의 연애 이야기라는 정도. 설레고 만나고 싸우고 화해하고 다시 사랑하며 남들과 다를 것 없는 그녀들의 연애담이다. 제17회 전주국제영화제와 제18회 서울국제여성 영화제 등의 국내 영화제에서 매진 행렬을 기록하며 뜨거운 호응을 얻은 영화다.

감독 이현주
출연 이상희, 류선영