썸은 OK, 연애는 NO!


석 달 동안 푹 빠져 있던 썸녀가 이제 그만 만나자고 말하곤 연락이 두절되어버렸다며 하소연하는 친구 K. 그는 한 술자리에서 만난 그녀의 연락처를 받았고, 이후 그녀의 퇴근 시간에 맞춰 회사 앞으로 데리러 간다거나 추운 날이면 코트를 벗어 덮어주는 둥 온갖 정성을 쏟았으며, 풋풋한 주말 데이트까지 여러 번 즐겼다. 이제 본격적으로 연애를 시작해볼까 하던 K를 두고 이제 와 홀랑 사라져버린 썸녀의 의도는 뭐였을까? 달콤한 썸의 맛만 실컷 즐기다가 정작 연인 관계로 발전하는 건 꺼리는 여인들의 속마음은 대략 이렇다.

초미니 스커트를 즐겨 입고 늘 새빨간 립스틱을 바르는 후배 H. 그녀는 누가 봐도 화려한 연애 경력을 가졌을 거라 짐작할 만큼 강렬한 비주얼을 지녔다. 하지만 그녀는 28년간 단 한 번도 남자친구를 사귀어본 적이 없는 모태솔로다. 그렇다면 H가 남자를 모르는 순진한 소녀냐고? 전혀. 그녀는 수십 명의 남자와 썸 타는 관계를 지속하던 나름대로 밀당 전문가다. “썸에도 종류가 많지. 별로 좋아하는 감정이 없어서 미적지근했던 적도 있고 반대로 매일 밤을 뜨겁게 달궜던 ‘19세 이상 썸’도 있었고. 분명 스쳐 보내기 아깝던 남자도 있었어. 근데 이상하게도 난 연애라는 이름으로 관계의 틀을 정해놓는 게 싫어. 누군가의 여자친구가 되면 나만의 생활 패턴에 그가 발을 들여놓게 되잖아. 아직은 내 영역을 공유하고 싶지 않아. 내가 좀 이기적인 거겠지?” 진한 스킨십까지 제법 여유롭게 허용하던 그녀에게 차여버린 남자들은 아마 한창 맛있게 밥을 먹다가 도중에 영문도 모른 채 홀랑 수저를 빼앗겨버린 심정이 아니었을까? H가 언젠가 놓치고 싶지 않은 진짜 사랑을 만났을 때 어찌 시작해야 할지 몰라 헤맬 날이 올지도 모르겠다. 하지만 썸 타는 법 하나는 완벽하게 마스터한 모태솔로녀라면 이대로도 괜찮지 않을까? H처럼 자기애로 똘똘 뭉쳐 자신이 왜 연애를 시작하고 싶지 않은지에 대해 정확히 아는 여자라면 더더욱 말이다.

친구 S의 경우는 실속형 썸이라고 할 수 있다. 그녀는 여러 남자들을 동시에 만난다. 절대 사귀진 않고 적당히 관계를 유지하다가 서로에게 익숙해질 때쯤 단호하게 끊어내는 식이다. S의 주위에는 같이 술 마시기 편한 남자, 유머 감각이 뛰어나서 만나면 재미있는 남자, 여러 외국어에 능통한 똑똑한 남자 등 참 다양한 남자가 있다. 요즘엔 3명의 남자를 만난다. 각각 요리사, 유학생, 자동차 기업 사원이다. 모두 일주일에 한 번씩은 만나면서 관계를 유지해야 할 텐데 그런 스케줄도 거뜬히 소화해내는 S를 보면 문어발식 썸을 지속하는 것도 부지런해야 할 수 있는 일이겠거니 싶다. “얘도 좋고, 이 오빠도 좋아. 다 괜찮은 사람들이니까 만나지. 괜히 몇 년씩 질질 끄는 연애하면 머리만 아파. 뭐 하러 사랑 운운하며 감정을 소모해? 일단 좋으면 다 만나보면 되지.” 굳이 사랑 같은 진한 감정을 섞지 않아도 충분히 남자를 만나 데이트를 하며 뜨거운 스킨십까지 부담없이 즐길 수 있는 썸의 시대다. 원하는 만큼 즐기고 지지부진하다 싶으면 깨끗이 그만두는 S의 썸 형태는 그녀가 이런 시대의 흐름에 맞춰 찾아낸 맞춤형 알뜰 연애 방식인 셈이다.

한 달에 5명 정도의 남자와 썸을 타는 친구 M은 한 명씩 신속하게 갈아치우는 경우다. 소개팅이나 여러 경로를 통해 남자를 만나고 세 번 정도 데이트를 한 후 별로다 싶으면 바로 관계를 끊는다. 사실 그녀가 이렇게 팜므 파탈 스타일의 관계만을 가져온 데는 나름 그럴 수도 있었겠다 싶은 이유가 있다. 3년 전까지만 해도 절절하게 사랑하던 남자가 있었다. 그와의 결혼을 위해 상견례까지 마친 어느 날 그 남자가 회사에서 해외 발령을 받게 됐고, 장거리 결혼을 하느냐 마느냐 하는 상황에서 갈등을 겪으며 둘은 이별했다. 헤어지고 2년이 넘도록 그를 못 잊고 괴로워하던 M은 심지어 그가 사는 곳까지 찾아가 매달리곤 했다. 그가 이미 다른 여자와 약혼식을 올렸다는 사실을 알기 전까진 말이다. 크나큰 상처를 받은 그녀는 한 달 가까이 슬픔에 빠져 헤어나오지 못했고, 몇 달 전부터는 큰 결심이라도 한 듯 미친 듯이 여러 남자를 만나고 다닌다. “진심 같은 건 다 시간 낭비야. 그냥 이렇게 여럿 만나면서 결혼할 남자를 찾는 거야. 내가 정해둔 조건에 정확히 들어맞는 남자여야 해. 비주얼도 좋아야 되고. 술버릇이 있으면 안 되지. 저번에 만난 걘 연봉이 너무 적어.” M은 세상에 믿을 놈 하나 없다며 마음에 벽을 만들었다. 이토록 쉽고 빠르고 간편한 ‘썸’을 반복하는 게 과연 그녀의 상처를 치유해줄 수 있을지는 미지수다. 아무리 현실적인 조건을 충족시키는 남자를 선호하는 세상이라고 해도, 결혼까지 생각할 만한 남자를 만나고 싶다면 조급하게 결론을 내는 썸보다는 한번 더 진득한 연애를 해보는 편이 더 나을 수도 있기 때문이다.

썸만 타고 내빼는 그녀들의 입장은 한편 이해할 만하기도 하고 또 꼭 그래야 하나 싶기도 하다. 연인으로 발전을 하든 깨끗이 헤어지든 꼭 둘 중 하나만 선택하란 법도 없다. 이미 썸과 연애를 구분하는 기준은 모호해졌고, 오히려 ‘오늘부터 우리 사귀는 거야, 우리 1일째야’ 하는 식의 연애는 촌스럽게 느껴진다. 남녀 관계에 있어 옷깃만 스쳐도 인연이라는 말은 이미 옛말이 되어버렸다. 하지만 이토록 쿨한 썸녀들이 어느 날, 없으면 못 살 내 남자라며 구구절절한 연애 스토리의 주인공이 되어 나타날지도 모른다. 언젠간 도저히 썸만 타고 보내기에는 아쉬운 누군가와 마주칠 수도 있는 거니까.

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섹스도 피드백이 필요해

신나는 역할놀이

한참 야근을 하는데 그에게서 문자가 왔다. ‘과장님, 신제품 시연회 일정 결재 부탁드립니다.’ 얼른 답을 보냈다. ‘지난번에 검토한 일본산 초박형 말인가? 알겠네. 그리고 김대리. 이달 실적 보고서는 언제쯤 완성되는 건가? 말일이 코앞인데.’ 마치 고딕체로 강조된 듯한 남자친구의 답문. ‘기억나지 않으십니까? 과장님의 주말 가족 행사와 2주간의 해외 출장, 평소보다 일찍 터진 생리 등 연달아 이어진 악재로 이달 저희 팀은 실적이랄 게 없습니다. 그래서 제 소중이가 이번 시연회에 큰 기대를 걸고 있습니다. 소중이가 과장님 얼굴만 봐도 눈물이 울컥 나올 태세입니다.’ 사무실에서 모니터를 노려보다가 나도 모르게 크흡, 웃음을 터뜨렸다. 우리는 둘다 호기심이 왕성한 편이어서 이런저런 성인용품이나 섹스 판타지에 관해 자주 얘기를 나누는데, 비록 휴대폰 문자지만 대체로 사무실이나 퇴 근길 지하철에서 읽게 되다 보니 혹시나 주변에 보는 눈이 있을까 봐 적나라한 단어는 쓰기가 곤란했다. 그러던 차에 남자친구의 장난으로 시작한 상황극은 우리에게 표현의 자유를 안겨주었고, 지금 우리는 경쟁적으로 역할 놀이에 심취해 있다. 누가 들으면 분위기 없다고 할 수도 있겠지만, 나로서는 침대 위의 섹스 어필과 별개로 관계 후 아쉬운 점이나 서로 바라는 점을 기분 나쁘지 않게 장난처럼 전할 수 있다는 점이 좋다. 한번은 그의 그곳 털이 너무 길어서 오럴 섹스를 하기가 불편했다. ‘대장, 지난 구강 훈련에서 엄폐물이 많아 목표물로 전진하기가 어려웠습니다. 다음 소집 때 장애물의 길이를 5mm 제거하도록 허가해주십시오!’ L, 회사원(29세)

 

#로맨틱 #섹스토크 #성공적

남자친구와 나는 둘 다 연애 경험이 많지 않다 보니 잠자리에 대해 얘기하기는커녕 섹스를 할 때도 서로 말 한 마디 안 하는 타입이었다. 섹스는 단순했다. 나는 사실 오르가슴이 어떤 느낌인지 궁금했다. 하지만 어떻게 말해야 할지 몰라 지루함을 견디는 것을 미덕으로 알고 묵언의 섹스를 계속 해왔다. 어느 날 결혼한 친구가 내 고민을 듣더니 조언했다. “말해야지. 인간은 학습의 동물이라잖아. 못한다고 냅다 구박하라는 얘기가 아냐. 의외로 이런 대화에 감성이 중요하다고. 돌직구를 날리되 감정에 호소하는 거야. ‘자기와 보내는 시간이 참 좋다, 하지만 여자 몸은 그보다 훨씬 복잡한 것 같다, 오르가슴에 어떡해야 닿을 수 있는지 나도 모르겠다, 그런데 자기랑 할 때는 알고 싶다’ 등등. 로맨틱, 진솔함, 성공적, 오케이? 세상에 공짜가 어디 있어. 속궁합은 쟁취하는 거야.” 심기일전한 나는 어느 밤 그에게 친구가 예로 든 말을 토씨 하나 바꾸지 않고 그대로 읊었다. 남자친구는 잠시 당황한 듯 나를 바라 보더니, ‘네가 그런 생각 하는 줄 몰랐네’ 하며 말끝을 흐렸다. 괜히 이야기를 꺼냈다고 후회한 것도 잠시, 그의 한 마디에 내 동공에 지진이 일어났다. “그럼… 지금 알아보자”. 그렇게 우리는 사귄 지 2년여 만에 처음으로 서로의 몸을 진실로 탐닉하는 시간을 가졌다. 몇 년이 지난 지금까지도 남자친구는 나에게 들은 가장 감동적인, 동시에 가장 흥분되는 말로 그날 밤의 고백을 꼽는다. 우리의 속궁합은 날이 갈수록 무르익고 있다. J, 대학원생(27세)

 

야한 칭찬도 칭찬이다

현재 8개월째 만나고 있는 남자친구와 나는 침대에서 기본적으로 죽이 잘 맞는 편이라 특별히 섹스에 대한 자세한 리뷰나 구체적인 감상을 이야기해본 적은 없다. 그런데 이런 발군의 속궁합에는 때와 장소를 가리지 않고 나누는 일명 ‘섹드립’도 일조 하는 것 같다. 나는 사실 그를 만나기 전에는 야한 농담은커녕 ‘섹스’라는 단어를 입에 담는 것조차 부끄러워했었다. 하지만 천진하면서도 능글맞은 성격의 남자친구는 데이트하기 시작한 지 얼마 지나지 않은 때부터 ‘햇빛에 까맣게 탔다고? 자기 초콜릿 됐네. 오늘 밤에 다 핥아 먹어버려야겠다’ ‘우리 ㅁㅌ에서 ㅅㅅ할까? 왜 그렇게 놀라. 마트에서 시식하자는 말이야’ 등 근본 없는 농담으로 번번이 내 말문을 막았다. 듣기에 따라서는 저질스러운 말일 수 있지만 불쾌하지는 않다. 남자친구는 칭찬을 아끼지 않는 사람이다. 정작 나는 자신 없고 부끄러워 가리기 바쁜 비루한 내 알몸도 늘 제일 섹시하다고 말해주고, 나와 보내는 밤이 기대된다고 말한다. 예쁘고 맛있는 것을 볼 때마다 내 몸을 빗대어 찬양하는 그의 섹드립은 매번 넌 교정을 해야겠다는 둥, 네가 날씬한 체형은 아니지 않냐는 둥 외모 지적을 일삼던 전 남친의 개똥 같은 발언에 비하면 백배는 듣기 좋다. 남자친구의 더티 조크가 자존감 고취에 이렇게 도움이 될 줄이야. 요새는 나도 덩달아 나름 창의적인 방법으로 내게 그의 페니스가 무척 귀하며 덕분에 우리가 얼마나 아름다운 시간을 보내고 있는지 피드백을 하곤 한다(크기에 대한 언급도 빼놓지 않는다. 남자들, 은근히 확인받고 싶어 한다). 섹스가 끝난 후 늘어진 그의 페니스에 이불을 고이 덮어주며 작게 ‘수고했어 존슨, 네가 최고야. 나는 너를 사랑한단다!’ 하고 속삭이는 내가 우스웠는지 남자친구는 헛웃음을 지었지만, 여자친구의 실없는 농담에서 자신을 향한 무한한 애정을 느끼는 눈치다. P, 그래픽 디자이너(27세)

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아는 여자의 남자였던 남자

 

아는 여자의 애인이었던 남자랑 사귀긴 싫다. 친구든, 선배든, 후배든, 누구든, 아는 여자의 남자와 사귄다는 건 아무튼 별로다. 그건 사랑과 우정 중에 어느 쪽이 중요한가 결론 안 나는 토론을 벌일 필요도 없는 당연한 일이다. 여러 남자의 적이 되는 것보다 훨씬 지독하게 고통스러운 일은 역시 한 여자의 적이 되는 일인 것이다.

현재 진행형의 관계가 아니라 이미 종료된 사이라고 해서 달라지는 건 없다는 걸 까먹기 쉬운데, 정말이지 그렇지 않다. 24개월 할부로 사서 애지중지하던 백, 어떤 구두를 신어도 애매한 내 다리를 최적의 상태로 만들어주던 하이힐, 생애 처음이자 마지막으로 갔던 유럽 여행에서 산 스카프와 헤어져야 한다고 치자. 이사하면서 잃어버렸다면 그럭저럭 견딜 수 있지만, 아는 여자에게 내줘야 하는 건 용서할 수가 없다. 지난 3년간 처박아놓고 한 번도 꺼내본 적 없던 물건이라도 마찬가지다. 하물며 한때나마 물고 빨고 하던 남자친구다. 전남편과 그의 새 아내인 내 친구가 애정 가득한 입맞춤을 나누는 걸 보는 게 아무렇지도 않은 여자는 영화에나 나오는 존재다. 출장 다녀올 때는 비행기에서 산 립스틱이 전부이던 인간이 사줬다는 티파니 목걸이, 그 지겹던 감자탕집이 아닌 도산공원 근처 스타 셰프 맛집에서의 커플 인증샷, 수족냉증이 있는 내가 저주해 마지않던 캠핑장 대신 동남아 리조트에서 보냈다는 그들의 휴가 후기에 분노하지 않는 여자는 여자도 아니다. 아무래도 내 남자였던 남자와 내 여자였던 여자의 연애를 대수롭지 않게 여기는 건 무리다.

간통법도 폐지되는 마당에 이미 끝난 연애에 끼어든다고 공개적으로 비난할 일은 아니다, 라는 생각도 착각이다. 아는 여자와 그녀의 아는 여자들은 나를 마음속 재판정에 세우고, 심판하고, 척결한다. 그건 좀 아닌 것 같아, 그 언니한테 어떻게 그럴 수가 있니, 나라면 찜찜해서라도 싫어, 꼬리에 꼬리를 무는 비난은 말하지 않고도 불만을 전달하는 여자들의 초능력 덕분에 고스란히 느낄 수 있다. 나 때문에 그 연애가 끝난 것도 아닌데, 나는 은연중에 그 여자의 꽃밭에 불을 지른 인간으로 전락한다. 그녀가 세상에서 가장 멋진 남자와 연애를 시작해서 보잘것없는 전 남친의 존재쯤 아무렇지도 않게 될 때까지, 아니 지나간 연애가 하도 하찮아서 기억도 나지 않게 될 때까지 끝나지 않는 고행이 바로 아는 여자의 남자였던 남자와의 연애다. 문제는 지옥 불구덩이를 헤매게 될 것이라는 적중률 90% 이상의 예상에도 뿌리칠 수 없는 남자란 늘 있기 마련이라는 것이다. 일단 착시 효과를 무시할 수 없다. 남들 앞에서의 연애란 대체로 포장되는 탓에 가장 후질 때의 그 남자보다는 썩 괜찮은 상태인 그의 모습을 주로 보게 된다는 게 함정이다. 여자친구만 앞에 있을 때의 지질하고 비겁한 모습 대신 다정하고, 매너 좋은 남자로 빙의한 그에게 호감이 생기기 시작하면 그다음엔 저 여자 자리에 적합한 사람이 사실은 나라는 생각이 들기도 한다. 그들의 연애나 결혼이 지속되는 내내 둘을 지켜보면서 유머 코드, 문화 취향, 식성까지 아무래도 그 여자보다는 내가 그와 더 잘 맞는다는 생각을 하다 보면, 그에 대한 감정은 점점 더 치장되고 윤색된다. 때로는 그녀의 약점을 안다는 것도 이유가 되곤 한다. 연애하는 동안 심심하면 한 번씩 양다리를 걸치곤 했던 그녀는 내 친구지만 나쁜 여자고, 그 남자는 내 친구의 남자지만 동시에 딱하고 착한 남자가 되는 식이다. 엄청나게 내숭을 부리는 후배, 남친에게 잔소리는 기본 장착, 화낼 일도 아닌데 늘 짜증 부리고 화내는 그녀를 보면서 나도 모르게 그 남자를 연민하고 동정하는 동안에도 사랑은 싹틀 수 있다. 게다가 내가 아는 그녀와의 연애가 끝난 뒤 그 남자가 갑작스레 내 마음속으로 훅 밀고 들어올 때는 밀어내기가 영 쉽질 않다. 짧든 길든 아는 여자와의 연애가 지속되는 동안 지켜보면서 이래저래 정도 들고, 생판 모르는 남녀에 비하면 제법 상대를 알게 된 것이다. 게다가 아무리 끝났어도 서로 만나면 안 되는 사이였다는 금기는 왠지 여전히 유효해서 꽤 자극적이다.

그래서 시작된 이 연애가 괜찮을지 망할지는 알 수 없다. 남들의 이목을 무시하고 만나길 잘한 내 소울메이트가 있을 수도 있지만, 그래, 내 친구 만날 때도 그러더니 여전히 너는 한심한 놈이구나 싶은 남자인 게 밝혀지면서 후회하게 될 수도 있다. 확인하는 방법은 사귀는 것밖에는 없다. 도박인 줄 알지만, 미련을 남기고 싶지 않다면 그 남자를 만나는 수밖에는 없다. 대체로 이런 모든 위험부담을 안고 만날 가치가 있는 남자는 별로 없다. 그렇지만 연애가 우리를 미치게 하는 건 항상 만에 하나라는 미지의 가능성이지 말이다.