이제야 시작한 스타트업

튜터링 김미희 최경희 커리어
튜터링 대표 김미희,  최경희

모바일에서 튜터를 일대일로 연결해서 영어와 중국어 회화를 공부할 수 있는 애플리케이션 튜터링. 현재 해외에 있는 5백여 명의 다양한 원어민을 만날 수 있는 서비스를 제공하며 40만 명 정도의 회원이 있다. 삼성전자에서 10여 년간 모바일 서비스 기획과 UX(User Experience) 디자인을 해온 김미희 대표와 교육 관련 분야에서 10여 년간 경험을 쌓은 최경희 대표가 합심해서 모바일 교육 시장에 뛰어들었다.

안정적인 직장을 관두고 교육 관련 스타트업 사업을 시작한 이유가 궁금하다. 김미희 전에 다니던 직장에서 콘텐츠 서비스와 관련된 일을 주로 하다 보니 자연스레 모바일 교육 시장에 흥미가 생겼다. 회사에 다니면서 영어에 관심이 많아 학원에 다니고 전화 영어 회화도 신청해보고 이것저것 시도했었다. 그중 원어민 과외가 가장 효과적이더라. 문제는 비싼 수업료. 원어민 과외를 보다 효과적으로 할 수 있는 서비스를 고민했고 지금 우리가 제공하는 튜터링 모델이 가장 실효성 있다고 생각했다. 튜터링은 자신이 원하는 튜터를 선택하고 우리가 제작한 콘텐츠로 수업을 진행한다. 튜터 채용 매니저가 따로 있고 튜터로 선발되기 위해서는 보통 10대 1에서 15대 1의 경쟁을 뚫어야 한다. 영어 교육 경력이 있거나 온라인 수업 경험이 있는 전문가에 한해서 선발한다.

창업할 때 가장 큰 두려움은 무엇이었나? 사업은 리스크를 떠안아야 한다. 김미희 6~7년 전부터 창업에 관심이 많았다. 아이폰이 우리나라에 처음 들어왔을 때부터 모바일 서비스라면 창업해볼 만하다는 생각이 들었다. 다만 창업을 결단하기가 쉽지 않아 몇 년간 고민만 했다. 그러다 어느 순간 창업하지 않으면 평생 후회할 것 같은 생각이 들었다. 창업하기로 결심이 서자 학교 선배인 최경희 대표를 찾아가 함께하자고 설득했다. 최경희 나는 서른 살 무렵 처음 창업했었다. 지금과 비교하면 ‘헝그리’한 시작이었다. 그 뒤로 조선에듀, 인크루트 등에서 교육 프로그램을 진행해왔고 교육 분야에서 끝을 봐야겠다는 생각에 함께하게 됐다.

회사를 시작하고 후회되는 순간도 있었나? 김미희 물론. 항상 실패의 연속이다. 우리가 하는 1백 가지 일 중 아흔 아홉 가지는 실패한다. 하지만 나는 오히려 이렇게 말한다. ‘우리는 빠른 실패를 하는 조직이다. 빠른 실패를 하자. 실패를 응원하고 축하하자.’ 분기별로 워크숍을 진행하는데, 임직원이 자신들의 실패나 성공 사례를 발표한다. 실패해도 인정해주는 회사로 만들려고 노력한다.

스타트업을 운영할 때 힘든 점 중 하나가 좋은 직원을 뽑는 일일 것 같다. 어떤 청년들과 함께하고 싶나? 최경희 주도적인 사람. 일을 찾아서 하는 사람. 셀프 스타터라는 표현을 쓰는데 교육 산업은 특히 다른 산업에 비해 본질을 더 많이 생각해야 하는 사업이다. 인간의 삶과 직결되는 부분이 많기 때문에 각자의 삶에 미션이 있는 사람들이 모여서 서로 미션을 이루어가면 좋겠다.

직원들과 함께할 때 가장 보람을 느끼는 순간이 있다면 언제인가? 김미희 2016년에 창업 후 초창기에 경력직을 채용할 수 없어 신입 사원이 많았다. 초기 멤버들이 지금까지 함께하고 있고 1~2년을 함께 일하다 보니 성장하는 모습이 눈에 보인다. 2년 차인데도 5년 차 정도의 실무 역량을 가지고 있다. 함께 성장하는 모습이 보일 때 즐겁다. 교육 사업을 하다 보니 모두 학습하는 걸 좋아한다. 배우고 싶은 분야가 있으면 세미나 참여도 권장하고 자신이 새롭게 발견한 분야가 있으면 프레젠테이션을 한다. 우리끼리 ‘쪽대본 문화’라고 부르는데 일주일에 한 번씩 모여 자신이 새롭게 알게 된 부분을 공유하는 자리다. 최경희 현재 운영 중인 스타트업 가운데 자신들의 10년 뒤, 20년 뒤를 낙관적으로 예측하는 경우는 많지 않을 것이다. 이 세계에서 1년은 다른 세계의 4년쯤 되는 것 같다. 속도가 그만큼 빠르다. 다만 지금 함께 일하는 이들이 10년이 지난 후 각자 경력을 인정받게 되기를 바란다.

튜터링 창업 당시보다 회사 규모가 커진 건 그만큼 성장한 것이지만 위기 앞에서 유연하게 움직이기 힘들 수도 있을 것 같다. 김미희 구글이나 페이스북, 아마존 같은 해외의 IT 회사를 보면 우리나라 제조기업과 다른 문화를 가지고 있다. 그 안에서 사업을 부문, 기능별로 유연하게 확장하고 있다. 우리 역시 그런 문화를 배워 계속 확장해가면 크게 무리는 없을 것 같다. 초기에 다진 철학을 잃지 않으려고 한다. 한 사람의 성장이 전체 회사의 성장보다 중요하다는 것. 한 사람 한 사람이 무대의 주인공이 되어야 한다. 본연의 가치를 유지한다면 조직이 커져도 유연성을 유지할 수 있을 것이다.

창업 전 꿈꾸던 이상적인 회사는 어떤 모습인가? 김미희 대기업은 조직이 크다 보니 일의 프로세스가 보수적이어서 의사 결정이 항상 지연된다. 그러다 보니 성취감이 크지 않다. 내가 만드는 회사에선 그런 단점을 없애야겠다고 생각했다. 연봉이나 복지는 대기업 수준에 맞추지 못하지만 자기주도적으로 일할 수 있는 환경만큼은 확실히 만들어주고 싶었다. 그래서 한 사람, 한 사람의 성장을 지원해주고, 조직원이 하고 싶은 일이나 욕망이 회사의 포지션과 맞도록 지원하는 것이 대표의 가장 중요한 역할이라 말한다.

올해의 성과가 있다면 무엇인가? 김미희 외형적으로 많이 성장했다. 작년과 비교하면 매출이 30배 정도 늘었다. 올해 5월에는 2018 소비자 만족도 영어 회화 부문 1위(KMF)를. 7월에는 앱스토어 교육 카테고리 인기 순위에서 1위를 기록했다. 회사 규모도 많이 확장돼 처음에는 최경희 대표와 나 그리고 직원 2명이 전부였는데 지금은 위워크 을지로점의 16인실을 거쳐 지금의 종로점 39인실까지 이전했다. 위워크가 성장하며 함께 성장한 셈이다.(웃음) 현재 정규 직원이 22명이며 인턴을 포함하면 30명이 넘는다.

스타트업 창업을 꿈꾸는 청년들에게 하고 싶은 말이 있다면? 최경희 창업하기보다는 스타트업에서 먼저 일해보길 권한다. 나만 해도 사회생활 경험이 있다 보니 친구들이 주로 차장이나 부장급이어서 도움을 받을 수 있다. 김미희 경력이 있다는 것만으로도 많은 도움이 된다. 매 순간 중요한 의사 결정을 해야 하는데 그때 쌓은 경험이 큰 힘이 된다. 취업 대신 창업을 선택하는 거라면 말리고 싶다. 취업은 마음에 들지 않으면 그만둬도 되지만 창업은 일단 시작하면 그만둘 수 없다.

튜터링은 앞으로 어떤 미래를 꿈꾸는가? 김미희 지금은 성인을 대상으로 영어와 중국어 회화를 제공하지만 앞으로는 교과목과 타깃을 늘려 영역을 확장하고 싶다. 자신에게 맞는 튜터와 커리큘럼을 찾아갈 수 있도록 교육 접근성의 장벽을 낮추고 문제가 되고 있는 높은 사교육 비용을 낮추는 데 일조하고 싶다. 궁극적으로는 1퍼센트만 누렸던 고급 사교육을 99퍼센트가 누릴 수 있는 글로벌 No.1 온디맨드(On Demand) 모바일 러닝 서비스를 제공하는 것이 목표다.

자취템 #제발사세요

 

자취템 생활용품 믹서기 살균기 스팀다리미

 

1 아르셰 가정용 LED 살균기 가시광선과 적외선 이중 램프로 습기를 날려주고, 세균을 99.9% 제거한다. 장마철 침대맡에 두면 매일 새 이불 냄새와 촉감을 느낄 수 있다. 냄새 나는 옷장과 신발장에 넣어두면 신속하게 탈취 효과를 볼 수 있다. 9만8천원. by 집꾸미기 (WWW.GGUMIM.CO.KR)

2 트리아이나 휴대용 옷걸이 건조기 걸어두기만 하면 옷걸이의 양 날개와 몸통 중앙에서 강력한 바람이 나온다. 냉풍과 온풍을 선택할 수 있으며 습기 제거와 살균, 탈취까지 가능하다. 5만7천원.

3 오스터 볼 메이슨자 스무디 블랜더 음료가 섞이는 블랜더 케이스에 손잡이가 있어 바쁜 아침, 따로 음료를 옮겨 담을 필요 없이 스트로를 꽂아 들고 나가면 끝. 6만9천원.

4 누리벨 무선 차임벨 초인종이 없는 원룸에 필요한 무선 벨이다. 방범 모션 센서가 있어 방범 모드로 전환하면 주변 움직임을 인식해 즉각적으로 벨을 울려준다. 혼자 사는 여성에게 추천. 2만1천8백원.

5 레버프레소 와인 오프너처럼 생긴 두개의 지렛대를 이용해 전기 없이 에스프레소를 뽑아낸다. 최대 9기압으로 성능도 일반 에스프레소 머신에 뒤지지 않는다. 압력과 물의 양, 추출 시간을 조절해 다양한 커피 맛을 즐길 수 있다. 99달러. (WWW.LEVERPRESSO.COM)

6 아르셰 전동 쉐이커 텀블러 텀블러 바닥에 모터가 있어 단백질 셰이크나 선식 등 찬물에 가루 음료를 섞을 때 유용하다. 맥주를 넣으면 구름 거품을 맛볼 수 있고, 혹자는 달걀을 풀거나 머랭을 칠 때도 사용한다고. 1만5천원. by 집꾸미기 (WWW.GGUMIM.CO.KR)

7 벨로닉스 휴대용 스팀 다리미 세로 길이가 13.5cm에 불과한, 아이폰보다 작은 스팀 다리미다. 전원을 켜면 5초 만에 열기가 오르는 데 최고 230℃까지 뜨거워진다. 여행과 출장지에도 부담 없이 가져갈 수 있는 영리하고 강력한 아이템. 4만9천9백원. by 룸앤홈 (WWW.ROOMNHOME.COM)

8 마이온도 스마트폰 애플리케이션을 통해 미리 에어컨을 켜둘 수 있고, 인공지능 Askl 엔진이 시간과 온도, 바람 세기 등 사용자의 작동 패턴을 분석해 최적의 실내 환경을 설정해준다. 에어컨 브랜드나 연식에 상관없이, 리모컨으로 작동 가능한 에어컨이라면 모두 연동 가능하다. 12만5천원. by 아스크스토리 (WWW.MYONDO.CO) (WWW.ASKSTORYGROUP.COM)

 

자취템 생활용품 세탁조 크리너 욕실용품

 

1 르비앙 드레스 스타일 항균율 99.9%, 탈취율 99.9%의 효과가 있으며 은은한 코튼 향도 매력적이다. 일반 섬유 탈취제와 차이점이 있다면 주름 개선 효과가 있다는 것. 면과 마, 셔츠류의 잔주름을 말끔히 펴준다. 3만5백원. by 집꾸미기 (WWW.GGUMIM.CO.KR)

2 공백0100 세탁조 크리너 빨래를 해도 옷에서 퀴퀴한 냄새가 난다면 세탁기 청소를 먼저 해보자. SNS에서 입소문을 타고 3백만 개가 팔린 제품. 식물성 계면활성제와 천연 미생물 복합체인 EM 효소를 사용해 안심하고 사용해도 좋다. 1만2천9백원. (GONG100.KR)

3 아르셰 실리콘 수세미 고무장갑 수세미와 고무장갑을 결합한 아이디어 상품. 수세미나 청소솔 없이 손바닥에 붙은 1cm 길이의 촘촘한 실리콘 돌기가 구석구석 오염을 닦아준다. 3만원. by 집꾸미기 (WWW.GGUMIM.CO.KR)

4 플렉싱 핌스프레이 링클프리 다리미가 없는 기숙사생과 자취생, 매일 셔츠를 입는 직장인 그리고 한 부류를 더 포함하자면 옷을 아무데나 벗어놓는 귀차니스트들을 위한 제품이다. 제품에 함유된 섬유 콜라겐이 섬유질에 콜라겐 막을 만들어 불규칙한 방향을 일정하게 잡는 원리. 30cm 거리에서 뿌린 후 옷을 탁탁 털거나 당기면 주름이 펴진다. 리넨 의류에서 드라마틱한 효과를 얻을 수 있다. 1만3천9백원. (FLEXIN.CO.KR)

5 레인보우뷰티 클린스틱 울트라 사이즈가 작아 작은 얼룩을 섬세하게 제거한다. 떡볶이 양념, 커피, 와인, 케첩 등의 얼룩 세척에 강력하다. 립스틱 사이즈라 휴대하기 좋고 세탁 자국이 남지 않아 부분 세탁에 제격. 1만5천원. by 집꾸미기 (WWW.GGUMIM.CO.KR)

6, 8, 9 규조토 욕실용품 본인 몸집보다 5배의 물을 순식간에 흡수하는 규조토. SNS를 휩쓴 규조토 발 매트의 효능을 경험했다면 안 사고는 못 베길 제품. 규조토로 만든 비누받침과 칫솔꽂이, 칫솔은 24시간 축축한 욕실을 뽀송뽀송하게 만들어줄 것. 세트 2만9천8백원. by 세레스홈 (CERESHOME.CO.KR)

7 미니인치 툴펜 드라이버 오리지널 기계와 친하지 않더라도 일 년에 서너 번은 드라이버가 필요하다. 다양한 크기와 모양의 볼트와 나사를 커버할 수 있도록 크기별로 꼭 필요한 일자(-)와 십자(+) 등 6가지 드라이버 헤드를 펜 속에 넣었다. 10만8천원. by 집꾸미기 (WWW.GGUMIM.CO.KR)

역사 속 숨은 여성 혁명가들

아라웰로 여왕

 

ARAWELO
아라웰로 여왕

소말리아, A.D. 15세기

거세하는 여왕

1400년대 소말리아를 통치한 아라웰로 여왕은 세습된 성 역할을 거부하고 여성해방을 선언한 최초의 여성이다. 왕위를 이을 아들이 없는 왕가의 딸로 태어난 아라웰로는 부친의 타계 이후 왕위를 계승한다. 여왕이 되기 전부터 여권 향상을 위해 여성 동지들과 투쟁해온 그는 이후 여왕 자리에 오르자마자 모계제를 국가정책으로 도입한다. 아라웰로 여왕은 강간 범죄자를 거세해 성기를 광장에 매달도록 할 만큼 강력한 양성평등 정책을 펼쳤다. 이 과정에서 그는 암살 위기도 수차례 겪었다. 오늘날 소말리아에서는 자유롭고 멋진 여성을 두고 ‘아라웰로’라는 별칭을 붙인다.

 

 

황후서릉씨 누에고치

XI LING SHI
황후 서릉씨

중국, B.C. 2800년

비단의 탄생

황후 서릉씨가 정원에서 차를 마시려던 순간, 찻잔 속에 우연히 누에고치 하나가 떨어졌다. 중국의 황제 헌원의 아내인 원비 서릉씨는 누에고치의 주름이 뜨거운 찻물에 풀려 펴지면서 광택을 지닌 아주 질긴 실이 나오는 것을 발견했다. 지구 최고의 직물, 비단이 탄생한 순간이다. 10대의 어린 황후는 이 현상에 착안해 뽕잎을 먹여 누에 유충을 기르고 특수 방직기를 발명해 인류 최초의 양잠 기술자가 되었다.

 

 

사이다알후르라 해적

 

SAYYIDA ALHURRA
사이다 알 후르라

모로코, 1485~1561

전에 없던 해적왕

거친 해적 무리에서 선장이 되는 일은 남녀 누구에게도 쉽지 않다. 그럼에도 해적 난민 무리에서 왕이 된 여성이 있으니 그 이름은 사이다 알 후르라. 모로코 북부 도시 테투안의 주지사와 결혼한 그는 남편이 죽은 뒤 특유의 강한 리더십과 결단력으로 테투안의 권력을 잡고, 해적 바르바로사(Barbarossa)와 연합해 바다를 장악하기 시작한다. 이후 모로코의 술탄과 재혼한 이후에도 그는 테투안을 지켰고, 그가 벌어들이는 돈과 전리품은 도시 번영을 위해 사용하며, 테투안 시민들과 나눴다.

 

 

메리애닝 고생물학자

 

MARY ANNING
메리 애닝

영국, 1799~1847

고생물학계를 뒤흔들다

영국 남서부의 도싯(Dorset)에서 살았던 고생물학자이자 고생물 수집가인 메리 애닝은 어느 날 길고 가느다란 목을 가진 희귀 수중 공룡 플레시오사우루스(plesiosaurs, 현재 런던 자연사 박물관 소장)의 골격을 발굴한다. 이후 고생물학계에 일대 변혁을 일으킬 만한 유사종 2개를 더 발견했지만 19세기 당시 영국 과학계는 애닝을 그들의 일원으로 받아들이지 않았다. 여성이라는 이유로 런던 지리학회에 가입할 수 없었고, 경력조차 인정받지 못했다. 2010년 영국 왕립학술원(The Royal Society)은 메리 애닝 사망 1백63년 만에 그를 과학 역사상 가장 영향력 있는 10명의 영국인 중 한 명으로 선정했다.

 

 

이디스가루드 주짓수

 

EDITH GARRUD
이디스 가루드

영국, 1872~1971

여성이 싸우는 법

여성의 권리를 위해 투쟁하는 이들이 경찰의 폭력에 속수무책으로 당하는 것을 보고만 있어야 할까? 이디스 가루드는 그럴 수 없다고 생각했다. 그는 20세기 초 영국 내에서 참정권을 얻고자 치열하게 싸운 여성들, 서프러제트에게 주짓수를 가르치기 위해 서양 여성 최초로 주짓수 무술 체육관을 열고, 여성 보디가드 팀을 비밀리에 결성한 이다. 키 150cm의 작은 체구지만 다부진 체격을 가진 그는 서프러제트에게 자기방어 기술인 주짓수와 곤봉 타격법을 가르쳤다. 이 이야기는 최근 영화로도 만들어졌다.

 

 

사라브리드러브 헤어제품

 

SARAH BREEDLOVE
사라 브리드러브

미국, 1867~1919

서른여섯 살의 백만장자

가난한 흑인 싱글맘이던 사라 브리드러브에게 어느 날 탈모가 찾아왔다. 그는 자신의 머리카락을 지키기 위애 다양한 방법을 시도했고, 오랜 연구와 고민은 곧 흑인 여성용 헤어 제품 개발로 이어졌다. 단 몇 점의 수제 제품을 들고 방문판매로 시작한 그녀의 사업은 이후 소문이 나면서 자신의 숍을 오픈하고, 해외 수출로까지 이어지며 세를 확장했다. 그를 서른여섯 살의 백만장자로 만들어준 브랜드 마담 C. J. 워커 매뉴팩처링 컴퍼니가 그렇게 탄생했다. 사라 브리드러브는 미국 최초의 성공한 아프리카계 미국인 기업가로 이후 흑인 여성과 흑인 사회운동가 커뮤니티를 위한 지원도 아끼지 않았다.

 

 

파니블랑커스쿤 육상선수

 

FANNY BLANKERS KOEN
파니 블랑커스 쿤

네덜란드, 1918~2004

역사상 가장 빠른 주부

영국올림픽위원회의 임원인 잭 크럼프는 1948년 런던 올림픽이 열리기 전 육상 선수 파니 블랑커스 쿤을 두고 ‘두 아이의 엄마인 서른 살 주부가 반바지보다 더 짧은 팬츠 차림으로 올림픽에 출전하는 것은 수치스러운 일’이라고 빈정댔다. 늦은 나이라고 말하는 이들을 뒤로하고 블랑커스 쿤은 1948년 런던 올림픽에 출전했다. 그리고 100m, 200m, 80m 허들, 400m 계주 무려 네 종목에서 금메달을 땄다. 올림픽 역사상 최초인 네 종목 석권. 파니 블랑커스 쿤은 1999년 국제육상경기연맹(IAAF)이 선정한 20세기 최고의 여자 육상 선수다.

 

 

아수세나비야플로르 어머니들의협회

 

AZUCENA VILLAFLOR
아수세나 비야플로르

아르헨티나, 1924~1977

투사가 된 어머니

아수세나 비야플로르는 군부독재 당시 실종된 자녀를 둔 어머니들의 협회(Le Madri di Plaza de Mayo) 설립자 중 한 명이다. 군부독재가 시작되고 8개월이 되던 때 아들이 납치되자 그는 5월 광장(Plaza de Mayo)에서 자신과 같은 처지의 어머니들에게 함께 시위를 열자고 설득했다. 이후 1977년 4월부터 실종자의 어머니들은 세상이 자신들을 봐줄 때까지 매주 목요일 광장으로 모였다. 실종된 이들의 이름을 신문 지면 광고에 실은 뒤 그녀는 납치돼 고문을 당했고, 이후 그녀의 유해는 바다에 버려졌다. 아수세나 비야플로르의 용기와 죽음이 발화가 돼 어머니들의 투쟁에 힘을 더했다.

 

 

세상을바꾼여성 일러스트북

 

세상을 바꾼 여성을 그린 일러스트 북
<BYGONE BADASS BROADS>

지면에 일부 게재한 스토리와 일러스트는 책 <Bygone Badass Broads>(Abrams)에서 확인할 수 있다. 이 책의 저자 매켄지 리 (Mackenzi Lee)는 트위터 계정(@THEMACKENZILEE)에 역사 속 잊혀진 여성들의 스토리를 업로드하고 있다. ©<Bygone Badass Broads> by Mackenzi Lee, published by Abrams