STAY STRONG ⑩

강혜진

국군대구병원 감염관리장교 대위 | 의료기관 감염 관리

국가 감염병전담병원인 국군대구병원 감염관리장교로서 병원 내에서 바이러스 전파를 막는 임무를 하고 있다. 병원 내부 방역부터 의료진과 직원들의 교육 및 증상 모니터링을 한다. 대부분의 의료인들이 보호복을 입어본 경험이 없는데 입고 벗는 과정에서 감염 위험이 높아 그 부분에 대한 교육을 철저하게 진행한다.

최전선에서 겪었던 가장 공포스러운 순간 31번 환진자가 생기면서 상황이 급속도로 혼란스러워졌던 때. 확진 환자를 수용할 병원이 부족해지자 국군대구병원이 전담 병원으로 지정되고 감염병 대응 업무를 시작할 때, 하필 그 시기에 과로로 잠시 고열이 났다. 검사 결과가 나올 때까지 격리하면서 기다리던 3일간 나로 인해 병원의 임무수행에 차질이 생길지도 모른다는 생각에 굉장히 겁났다.

희망적이었던 때 2월 말부터 3월 초까지 전담 병원으로 준비를 하는 과정에서 가장 많이 했던 말이 ‘이게 가능해?’ 였다. 기존에 없던 음압격리병실을 새로 만들 어야 하는데 계속 환자는 늘고 있는 상황이었다. 그때 정말 많은 사람들이 힘을 보탰다. 공병여단에서는 밤새 없던 병실을 만들고 감염 예방을 위한 벽을 설치했다. 화생방지원대에서는 방역을 돕고, 의료진이 부족하다는 말이 나오자마자 의무사령부에서는 전국 각지의 군의료진을 파견했다. 시민들을 위해 한곳에 모인 이들을 보며 큰 힘을 얻었다. 특히 3월 5일에 개소하던 날 수십 대의 구급차가 줄지어 들어오는 장면은 아직도 잊을 수없다.

진정세인 것 같지만 여전히 지속되고 있는 지금 가장 필요한 것 질병관리본부의 발표에 따르면 앞으로 코로나19 이전과는 다른 새로운 일상이 시작된다. 코로나 19가 종식되더라도 병원을 포함해 집, 회사, 식당 등 모든 곳에서 생활 방역이 이루어져야 한다. 국민 모두가 정부의 지침 사항을 실천하는 것이 중요하다. 한국과 달리 많은 국가에서 여전히 환자가 늘고 있어 혹시 모를 감염을 걱정하고 주시하게 될 것 같다.

고군분투 중인 사람들에게 전하고 싶은 말 ‘고맙습니다.’ 그리고 마지막까지 본인의 몸과 마음의 건강을 잘챙기면서 힘내기를 바란다.

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STAY STRONG ⑨

임재만

대전 동부소방서 소방관 | 대구 지원

대구에서의 소방 지원 발열이나 오한, 기침 등의 호흡기 증상이 있는 코로나19 환자 이송에 투입되었고, 대구에서 코로나19 확진 환자가 급증했을 때 전국 소방청의 동원령이 내려져 대구로 지원을 나갔다. 고생하는 대구시의 구급대원을 보며 같은 구급대원으로서 도움이 되어야 한다고 생각했다. 올해로 소방서에 근무한 지 16년이 되었는데, 선임이다 보니 후임들이 배려해주는 부분이 많다. 각자 상황에 따라 기피할 수도 있기 때문에 선임인 내가 먼저 나서야겠다고 생각했다. 소방공무원은 당연히 이런 감염병이나 재해, 대형 사고가 났을 때 나서야 하는 사람들이니까 큰 두려움 없이 지원했다.

내가 경험한 대구 대구의 확진 환자가 급증하면서 의료기관에서 환자를 수용하지 못해 자가격리로 대기하고 있던 사람들을 수용할 수 있는 공간이 생기면 병원으로 이송했다. 언론에서는 대구시가 혼란스러운 상황이라고 다뤘지만 실제로는 굉장히 차분했다. 전국에서 모인 1백50여 대의 구급차가 확진자들을 이송했는데 모두 서두르지 않고 담담하게 협조했다. 구급대원은 구급대원의 역할을 했고, 환자들도 자신들의 역할을 다했다.

희망적이었던 시간 확진 환자가 발생하면 집 앞에서 연락해 구급차로 병원까지 이송했다. 나오길 기다리면서 어떤 모습일지 궁금했는데, 대체로 차분하게 상황을 받아들이고 여행 가방을 챙겨 집을 나서는 모습이었 다. 치료할 수 있으리라는 희망이 있어서 대구의 상황도 절망적으로 다가오지 않았다. 당시 의료기관이 부족해 경북대학교 기숙사 같은 시설로 가기도 했고 다른 지역으로 이송되는 일도 있었지만 혼란은 없고 시간만 필요할 뿐 크게 동요하지 않았다. 여전히 많은 이들이 코로나19와 싸우고 있고 뉴스를 통해 그런 모습을 보면 감동 적이기도 하고 응원하는 마음도 든다. 잠시나마 그들과 함께할 수 있어 영광이었다.

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STAY STRONG ⑧

이미르

소방공무원 준비생 | 간호 보조 자원봉사

대구에서의 간호 보조 자원봉사 의료 자격증이 없는 일반 봉사자여서 혈압, 체온, 산소포화도 등을 확인해서 간호사에게 전달했다. 중환자실에서 의료진의 지시에 따라 환자의 체위 변경을 돕고, 배식을 하거나 병원 내에서 약품이나 비품 옮기기 등의 일을 했다.

의료봉사 활동을 통해 경험한 코로나19 2월 말에 대구시에 내려갔는데 언론에서 봤던 상황보다 10배는 더 혼잡했고 체계도 제대로 잡혀 있지 않은 데다 인력도 부족했다. 마치 전시 상황 같았다. 나 역시 감염될지 모른다는 걱정도 했지만 나름의 사명감으로 버텼다.

희망을 보았던 시간과 가장 절망적이었던 순간 전국 각지에서 편지와 기부 물품 등을 보내주었을 때, 중환자실에 있던 환자가 일반 병실로 옮겨가고 마침내 퇴원까지 하는 모습을 볼 때마다 희망이 보였다. 하지만 중환자실에서 의료진과 함께 온 힘을 다해 CPR(심폐소생술)을 했음에도 환자가 숨을 거둘 때, 가족이 임종을 지키지 못하고 병실에서 한없이 울기만 하는 걸 봤을 때는 정말 절망적이었다.

지금도 고군분투 중인 사람들에게 여전히 최일선에서 많은 사람들이 노력을 다하고 있다. 의료진을 포함해 코로나19의 확산 방지를 위해 노력하고 있는 모두가 영웅이다. 늘 응원의 마음을 보내고 있다. ‘서로 힘을 합치고 배려하면서 이겨내자’는 생각이 가장 중요하다. 위생 수칙과 사회적 거리두기를 제대로 실천하지 않으면 모두의 노력이 물거품 될 것이다.

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