AGAINST COVID – 19 ②

AGAINST COVID – 19 ②

지금껏 한 번도 경험하지 못한 바이러스가 세계를 뒤흔들고 있다. 여전히 끝은 보이지 않고 우리 삶은 코로나19 이전으로 돌아갈 수 없을지도 모른다. 그럼에도 불구하고 우리는 지금 온 힘을 다해 그 답을 찾아가고 있다.

 

NETHERLANDS

성지예

전략 컨설턴트, Human Rights Foundation

혐오의 바이러스

코로나19는 아시아에 대한 혐오로 이어지며 비이성적인 방향으로 퍼져나갔다. 인권 단체 Human Rights Foundation에서 일하는 한국인 성지예 씨는 인종차별 피해를 자신의 SNS에 알리며 이 문제를 보다 공론화했다.

현재 네덜란드에서 어떤 일을 하고 있는가? 2017년에 네덜란드 마스트리흐트 대학에서 사회과학기술학 (Science and Technology Studies) 석사 학위를 따고 구직 비자를 받은 후 현재 인권 단체에서 일하고 있다. 두 가지 업무를 담당하고 있는데, 첫 번째는 북한 내 정보 유입을 위한 캠페인에 관한 것이며 두 번째는 매년 오슬로, 타이베이, 뉴욕, 멕시코시티에서 열리는 인권 콘퍼런스 시리즈인 오슬로 자유 포럼(Oslo Freedom Forum)의 코디네이터를 맡고 있다.

코로나19로 인해 일상이 어떻게 달라졌는가? 해외 에서는 사재기도 심각하다고 알려졌다. 네덜란드는 사스나 메르스 같은 상황을 겪어보지 않았고 정부의 대응 방침이 한국보다 느리고 느슨한 편이어서인지 사람들이 코로나19의 심각성을 인지하기까지 시간이 다소 걸렸다. 초기에는 많은 사람들이 노인과 면역력이 떨어 지는 사람만 조심하면 된다는 식으로 생각했다. 3월 중순부터 정부에서 자발적인 자가격리 및 1.5미터 사회적 거리 두기를 권장했는데 사람들이 이를 잘 지키지 않아 3월 27일부터 벌금을 부과하고 있다. 3월 초부터 손세정제나 마스크, 소독용 알코올이 보이지 않고 마트에서는 파스타, 밀가루와 휴지의 사재기가 심하다. 도시와 마트마다 상황이 다른 것 같은데, 지난주 헤이그의큰 마트에 갔을 때는 휴지를 제외한 모든 상품이 넉넉했 다. 주요 장보기 배달 서비스들은 3주 후까지 예약이 끝났다. 반면, 장보기가 힘든 이웃을 위해 장 대신 봐주기, 도매상들이 무료로 혹은 저렴하게 이미 구매한 식재료 나눠 주기, 이웃인 농부를 대신해 상품을 SNS에 홍보 해주기, 그리고 이웃과 안부 교환하기 등의 마음 따뜻한 일들도 많이 일어나고 있다. 또한 정부는 프리랜서를 포함한 모든 노동자에 대한 생활 보조금 지급 등의 대책을 빨리 마련한 편이다.

코로나19로 인한 인종차별이 이전에 비해 심해지고 있다는 것을 체감하고 있는가? 이전부터 아시아인에 대한 인종차별은 존재했다. 이를테면 어린 아이들이 부르는 노래 중에 ‘행키 팽키 상하이 칭챙총’ 등의 가사로 이루어진 중국인 비하 노래가 있다. 코로나19로 인해 많은 사람들이 아시아인을 차별하는 발언, 행동, 폭력을더 쉽게 생각하는 것 같다. 마치 마녀사냥처럼 ‘너희 때문에 우리가 고생한다’ 같은 논리인 것 같다. 인종차별로 인한 여러 사건은 코로나19가 유럽에서 발생하기 전부터 있었고 지금은 그것을 구실 삼은 것뿐이다. 차별주의자에게 논리적인 이유는 없다. 실제로 코로나19가 유럽에 확산되면 사람들이 아시아인을 탓하지 않고 사회적 거리를 두기 때문에 인종차별 문제가 완화될 것이라고 예상했지만 그렇지 않았다. 이런 현상은 유럽을 포함한 전 세계에서 일어나고 있다.

최근 코로나19로 인해 심해진 인종차별 피해에 대해 SNS에 알렸다. 2월 말 저녁 10시 30분쯤 운동 수업이 끝나고 자전거를 타고 집에 돌아가는 길에 스쿠터를 탄 20대 남성 둘 중 뒤에 앉은 사람이 나를 보고 ‘중국인’ 이라 외치며 내 머리에 주먹을 날렸다. 잘 피했고 늦은 시간이라 주위에 아무도 없어서 집에 최대한 빨리 돌아와 경찰에 신고했다.

” 내가 겪은 인종차별에 대해 들은 네덜란드 친구들이
이 문제를 보다 심각하게 받아들이는 것을 본 후
다른 사람들의 생각도 변화시킬 수 있지 않을까 하는 마음에 공론화하게 되었다. “

그 사건을 SNS에 공개한 후 친구들의 반응은 어땠나? 많은 친구들이 괜찮느냐며 메시지를 보내왔다. 그리고 수많은 아시아인들이 자신이 겪은 사건이나 주변의 다른 아시아인이 겪은 사건을 공유했다. 이런 메시지와 수백 개의 긍정적인 댓글을 보니 공론화하기 잘했다는 생각이 들었다. 또한 흑인에 대한 차별 반대 운동을 시작한 활동가, 이탈리아 출신 예술가, 아시아인들의 인권 증진을 위해 노력하는 중국계 네덜란드인 등 많은 사람들이 도움을 주고 싶다고 연락해왔다.

사건 이후 인종차별주의 관련 설문 조사도 진행했다. 어떤 내용의 조사였는가? 4월 1일 현재 총 187건의 인종차별 관련 사건이 접수되었고, 사건을 겪은 곳(장소, 도시, 나라), 가해자의 수와 성별 등 상세한 내용을 항목으로 기록할 수 있도록 했다. 현재까지 약 10% 정도의 사건이 신체적 위협 혹은 폭행 사건이었고 피해자의 약 80%는 여성, 가해자의 약 84%는 남성이다. 대부분의 사건은 낮에 발생했고 가해자는 2~3명인 경우가 65% 정도, 한 명인 경우가 20% 정도다.

관련 캠페인도 준비 중이다. 어떤 방식으로 진행할 예정인가? 우선 이곳에 거주하는 다른 한국인들과 함께 아시아인에 대한 인종차별을 보고하고 기록할 수 있는 웹사이트를 구축하는 것, 더 나아가 다른 반인종차별 단체들과 연대해 시위나 워크숍을 진행하자는 아이디어도 나왔다. 다양한 사람들의 도움으로 그래픽디자인, 학술 논문, 사회운동 등 여러 각도로 접근하고 있다. 인종차별주의로 인한 피해에 그치지 않고 사건을 적극적으로 알리는 여러 활동을 하고 있다.

피해 사실을 알리는 일이 쉽지만은 않을 텐데, 이렇게 공론화한 이유가 있다면? 최근까지 많은 아시아인이 차별을 겪으면 피해자로 보이기 싫어서, 혹은 말하더라도 이해받지 못해서 참았다. 그런데 말이 한번 트이니 공론화가 자연스러워지는 것 같다. 우선 내부적으로는 우리끼리 고충을 나누자는 취지였다. 외부적으로는 공론화를 통해 네덜란드 사람들이 현재 알고 있는 인종차별의 범주에 아시아인도 들어가게끔 하고자 했다. 인종차별은 흑인이나 아랍계 이민자만 겪는다고 생각하는 경우가 많기 때문이다. 대부분의 네덜란드 사람들은 대도시에 거주하는 것이 아닌 이상 주변에 아시아인이 없기 때문에 이런 사건들이 벌어지는 것조차 모르는 경우가 많다. 또한 아시아인은 쉬운 타깃으로 인식되곤 한다. 이런 현재의 상황을 변화시켜야겠다고 생각했다. 실제로 ‘칭챙총’이라고 놀리는 사람들에게 따지고 사과를 요구하면 순순히 하는 경우가 꽤 많다고 한다. 네덜란드에 계속 살고 싶기 때문에 이 문제를 해결해야겠다고 생각했고, 내가 겪은 인종차별에 대해 들은 네덜란드 친구들이 이 문제를 보다 심각하게 받아들이는 것을 본 후 다른 사람들의 생각도 변화시킬 수 있지 않을까 하는 마음에 하게 되었다.

얼마 전 네덜란드의 일간지 <폴크스크란트(VOLKSKRANT)>와 인종차별주의와 관련해 인터뷰를 했다. 당시 인터뷰에서 코로나19로 인해 심각해진 여러 인종차별 사건에 대해 제보했는데 어떤 사건들이었는가? 설문 조사에서 취합한 사건들로 주로 신체적 위협을 가한 폭력 사건들이었다. 자전거를 타고 가는데 누군가 밀쳐서 넘어졌거나 유모차를 끌고 가는데 어떤 네덜란드 남자가 “코로나 코로나”라고 하며 유모차 바퀴에 침을 뱉은 사건, 집 외벽에 나치 문양을 그려놓고 간 일, 마시던 음료를 던지며 성희롱한 사건, 네덜란드 아이들에게 구타당한 일본인 아이 사건 등이 있었다. 이 밖에도 “코로나”라고 외치며 조롱하거나 공공장소에서 바이러스라도 본 듯 피해가는 일도 있었다. 아시아인을 향한 차별이 여러 나라에서셀 수 없이 많이 벌어지고 있다.

지금의 행동들이 인종차별주의에 대한 사람들의 인식 변화에 긍정적인 영향을 미칠 것이라고 생각하는가? 네덜란드에서는 각종 반차별 법안들이 존재한다. 이 중 인종차별에 대한 내용도 있고, 다양한 반인종차별 단체가 존재한다. 하지만 사람들의 인식이 바뀌기는 오래 걸리고, 이제까지 아시아인들이 나서서 목소리를 내는 일이 적어서 변화가 더 느렸던 것 같다. 처음 만났을 때 인종차별이 무엇인지 인식하지 못하던 친구들이 나름대로 공부를 하고 배우며 변해가는 모습을 봤다. SNS에 관련 글을 올리면 나 대신 악플러들과 싸워 주고 화내며 우리나라에서 차별을 겪어 정말 미안하다는 말을 건네기도 하고, 이런 일이 있는지도 몰랐는데 알려줘서 고맙다는 사람들이 많다. 네덜란드 사람들은 차분하게 설명을 해주면 대부분 납득하고, 차이를 존중하고 이해하려고 한다. 물론 어딜 가나 차별주의자는 존재한다. 아시아인을 놀리는 게 ‘쿨하다’고 여기는 차별주 의자들에게 실제로는 ‘쿨하지 않다’는 사회적 인식을 심어줄 거라고 생각한다.

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KOREA

권윤수

기자, 대구mbc 보도국

대구, 봄

2월 29일, 대구시청의 브리핑 룸에서는 어김없이 코로나바이러스감염증-19(이하 코로나19) 확진 환자 수가 발표되었다. 권영진 대구시장은 전일 대비 코로나19 확진 환자가 741명 증가했다고 발표했고, 이날을 기점으로 대구의 총 확진자 수가 2천 명을 넘어섰다. 대구 MBC 보도국 권윤수 기자는 대구에서 첫 확진 환자가 발생했을 때부터 대구시청 브리핑 룸에서 코로나19 관련 소식을 전했다.

” 확진 환자가 급격히 늘면서 의료진도 부족했는데
가족들의 만류와 두려움을 무릅쓰고 달려와준
타 지역 의료진을 봤을 때 희망을 보았다. “

코로나19와 관련해서 어떤 일을 맡았는가? 대구 MBC 보도국에서 대구시와 대구시의회를 담당하고 있다. 대구에서 코로나19 첫 확진 환자가 발생했을 때부터 대구 시내 환자 발생 현황과 추이, 역학조사 결과, 방역 대책, 방역의 문제점 등을 취재했다. 대구시가 매일 환자 발생 현황과 역학조사 결과에 대해 기자들에게 브리핑을 했고 매일 브리핑 룸에 들어가 궁금한 점을 질의 하고, 이를 바탕으로 기사를 작성했다. 확진 환자가 집중된 2월 말과 3월 초에는 생중계도 많았다. 전국에 방송되는 <MBC뉴스데스크>에서 대구를 연결하면 코로 나19 관련 대구 소식을 전하는 일을 했다.

매일 코로나19 관련 보도를 위한 업무는 어떤 식으로 진행되는가? 매일 오전 대구시청으로 출근한다. 출입 기자실에 가서 조간을 빠르게 훑어보며 놓친 부분이 없는지 살핀 후 오전 10시에 질병관리본부에서 발표하는 전국 코로나19 확진 환자 현황을 확인한다. 그 자료를 통해 대구와 경북 지역 환자 수의 증가 추이를 본다. 오전 10시 30분에 브리핑이 시작되면 내 업무도 본격적으로 시작된다. 이 브리핑을 바탕으로 당일 뉴스의 내용과 방향이 결정되기 때문에 그 내용을 빠르게 받아 기록한다. 보도국의 다른 기자들과 내용을 공유하고 중요한 내용을 선별한 후 리포트를 작성해 뉴스 시간에 방송한다.

얼마 전 대구 MBC에서 코로나19 발병 이후 대구의 모습을 담은 다큐멘 터리 <대구, 봄>을 방영했다. 관련 소식을 빠르게 접하는 입장에서 가장 비현실적인 순간은 언제였나? 집에서 진료받기를 기다리다 숨진 환자가 생겼을 때 가장 충격적이었다. 2월 말부터 3월 초까지 대구에서 확진 환자가 하루에도 수백 명씩 나왔다. 연수원이나 기숙사 등을 활용한 생활치료센터가 생기기 전에는 모든 환자를 병원으로 보내야 했기 때문에 병상이 턱없이 부족해 2천 명이 넘는 확진 환자들이 집에서 병상이 나기만을 기다려야 했다. 우리에게 잘 알려지지 않은 이 바이러스는 폐를 급격하게 빨리 손상 시키기도 한다. 확진 판정을 받고 이틀 정도 집에서 입원을 기다리던 한 환자가 갑자기 숨졌다는 소식을 들었을 때 정말 현실이 아닌 것 같다는 생각이 들었다. 약도 써보지 못하고 의사도 한 번 만나지 못한 채 돌아가신 거니 비현실적인 현실이었다.

다큐멘터리 <대구, 봄>에서 내레이션을 맡았다. 보도한 일련의 일들이 스쳐 지났을 것 같다. <대구, 봄>에는 두 가지 의미가 담겼다. ‘대구를 본다’ 그리고 ‘대구의 봄’. ‘대구시민은 물론이고 많은 사람들이 대구를 지켜 보며 봄을 맞이했구나’라는 생각이 들었다. 대구에서 첫 확진 환자가 나온 지 한 달 정도 지난 뒤에 코로나19 특집 내레이션 녹음을 했다. 한 달 동안 일어난 수많은 일들이 주마등처럼 스쳐 지나갔다. 영상에 아름답게 담겼던 봄꽃을 보니 올해에는 봄꽃을 가까이에서 보지 못한채 영상으로나마 만날 수밖에 없다는 생각이 들었다. 잠시 놓치고 있던 일상이 그리웠다. 이 시간이 지난 후 마스크 끼지 않고, 또 2미터 거리를 두지 않고서도 서로 마주 보며 대화할 수 있기를 바란다. 이제는 매일 만났던 사람들의 코와 입이 어떻게 생겼는지 기억 속에서 지워진 것 같다. (웃음) 마트나 시장에도 마음껏 가고 싶다. 온 가족이 장 보러 나가서 먹을 음식을 함께 장만하던 소소한 일상이 얼마나 소중했는지 새삼 깨닫게 되었다.

취재를 준비하며 절망을 느꼈을 때와 반면에 희망이 보였을 때가 궁금하다. 선명히 기억난다. 2월 29일. 권영진 대구시장이 코로나19 확진 환자가 전일 대비 741명이 증가했다는 발표를 하자마자 나도 모르게 탄식이 튀어나왔다. 대구에서 코로나 19 환자가 2천 명을 넘긴 순간이기도 하다. 대구 시내 병원에는 더 이상 병상이 없어 아주 힘든 상황이었다. 하지만 다른 지자체에서 흔쾌히 병상을 내어주는 것을 보고 희망을 보았다. 확진 환자가 급격히 늘면서 의료진도 부족했는데 가족들의 만류와 두려움을 무릅쓰고 달려와준 타 지역 의료진을 봤을 때도 희망을 보았다.

코로나19 이후 한국 언론의 몇몇 보도가 비판을 받았다. 언론인으로서 이런 보도에 대해 어떤 생각이 들었나? 언론인이기